巴士大車禍奪去十九條性命,還有多人危殆和重傷,康復過程漫長,本人和家人都要承受巨大折磨。對這次慘劇,九巴管理層與員工昨天舉行默哀儀式,悼念遇害乘客,而高層人員也數度躹躬致歉,但這一切都已無補於事,他們更需要做的,是徹底檢討事件的過失,認真找出當中的制度問題,洗心革面作出修正,才可以防止災難重演。

  聘人「鬆動」  安全變次要

  駕駛「死亡巴士」的車長,將於今天被檢控,有關他的資料亦已陸續曝光。最令人震驚的,是他原來過去曾數度出事,犯過不小心駕駛罪,甚至掃毀鐵欄,但他仍然獲九巴聘用。九巴在事發後曾指該車長未出過意外,其後才更正指他有失事紀錄。

  問題就在於:為何九巴明知他發生過事故,因駕駛不當導致,竟然對此視若無睹,繼續讓他坐在車長位,操控有逾百乘客的巴士。

  駕駛安全紀錄是抹不掉的資料,如果九巴緊守嚴謹審核機制,將犯過較重交通意外的司機拒於門外,那麼,該名車長就不可能再駕駛九巴的巴士,而今次慘劇或可避免。對這漏洞的唯一解釋,是九巴需有足夠人手編滿各條路線,只好給審核機制留下「鬆動位」,隻眼開隻眼閉,繼續聘用出過事的司機。

  肇事車長除了出過意外,也是兼職員工,被編往駕駛賽馬日才開的特別班,行走他並不熟悉的路線。工會代表其實早已指出,九巴為填補正職車長的空缺,近年以較低待遇聘請一批兼職車長,這潛伏着幾個風險:第一,這些車長缺乏長期駕駛巴士的經驗,技術參差,判斷力未必足夠,發生意外的機會自然較高;第二,未經導師從旁指導試駕,只坐在乘客位觀察,便「坐正」做車長,行駛一些複雜路段;第三,兼職車長與正職車長工作一樣,但福利與待遇較低,難免有怨氣,影響工作情緒。

  增僱兼職  寧濫竽充數

  行內人士還指出一個特別現象,這些兼職車長中,部分是「巴士迷」,駕駛巴士是其癮好,抱這種心態的司機,多欠缺正職車長的專業責任感。這次釀禍的車長就屬這類人,在「巴士迷」圈子頗為活躍,以駕駛巴士為樂,但專業態度十分成疑。九巴的聘用制度容許這樣的司機成為車長,從專業性和安全角度,都存在問題,如果以後不將專業要求提高,重定門檻,意外恐會接踵而來。

  近期的巴士事件,許多時都涉及車長情緒,這次車禍就懷疑是因為車長與乘客「鬥氣」,將巴士加速入彎以「報復」,終釀成慘劇。九巴過往並不重視車長的情緒和安全培訓,只要求車長有基本駕駛技術,能開巴士完成班次就算,結果令十九條人命給「發脾氣」的車長毀掉。

  痛定思痛,哀悼與道歉之後,更重要是檢討錯失在那裏,盡快徹底改正,讓巴士乘客能夠安安全全回家。