(本報記者)纏擾足足5個月的紐約市「仇恨塑像」風波終於畫上句號。官員於11日宣布,全市只有1個塑像需要移走──其餘包括最受關注的哥倫布塑像,則可以原址保留。

《每日新聞》報道,由18人組成的專家小組,在經過公聽會及長時間討論之後,決定只有備受爭議的「現代婦科之父」希姆斯(J. Marion Sims)塑像需要移走。

這位19世紀名醫被指在黑奴身上做無麻醉手術實驗,他在中央公園的紀念碑,將會被移到所埋葬的布碌崙格林伍德公墓內。

至於被視為今次爭議「風眼」的探險家哥倫布、親納粹「維希政府元首」貝當(Henri Phillipe Petain),以及前總統羅斯福的塑像,則可以原址保留,但須加上更詳細的歷史解說。

除了哥倫布被指涉及種族滅絕和奴隸貿易之外,羅斯福的塑像位於美國自然歷史博物館門外的塑像,由於旁邊站著土著非洲人及印第安人而惹來不滿。專家小組對於羅斯福塑像的去留意見分歧,最終需要市長白思豪決定。

由於今次「哥倫布風波」而飽受意裔美國人批評的白思豪說,「要對集體歷史進行清算,是一件相當複雜的工作,絕對沒有簡單的解決辦法。我們的方法是著重於增加細節及釐清細微差別,而不是徹底消除歷史。我們將會認真審視,並進行額外工作,以確保在公共空間的歷史人物塑像及紀念碑可以反映出紐約市的多樣性和價值觀。」

在今次專家小組的決定之後,哥倫布圓環的塑像可以繼續從高處俯視上西城,但就會加上新的歷史說明。白思豪說,「整個討論過程有數以千計的紐約人參與,而且日後將會持續討論。」

哥倫布全國委員會對於市府的決定表示歡迎,「對我們而言,這已經是一場勝仗。我們已不管會加上甚麼解說。」但美國印第安人法律聯盟負責人里昂說,「我們感到失望,但對結果不表驚訝。」

布碌崙眾議員海肯表示,保留在曼哈頓下城「英雄谷」(Canyon of Heroes)的維希政府首腦人物拉瓦爾(Pierre Laval)紀念碑是一件不道德的事。

白思豪發言人指出,專家小組是經過90天審查,舉行了3場正式會議、5區各一場公聽會,以及無數次電話會議,才作出今次決定,並強調他們沒有收取任何報酬。