抗生素自面世以來,的確拯救了無數生命,時至今日仍是一種主流治療方式。如能妥善運用,仍然屬功效強大的藥物,故醫護人員及大眾必須正視,勿釀成濫用過度而令惡菌出現抗藥性,否則屆時即使運用最新型的高效抗生素亦藥石無靈。

  在抗生素出現之前,人類極易受各種微生物,例如細菌、黴菌、寄生蟲等感染而致病,甚至死亡。那時可能即使是小小的擦傷,一旦受到感染,也可能致命。抗生素的劃時代發明及應用,令很多細菌感染情況受到控制,廣泛延長了人類壽命。

  家庭醫生陳聰寶說:「可是人類曾誤以為可藉抗生素消滅各種感染,並不斷增加使用量和研發新的抗生素,可惜細菌也同時通過接觸抗生素而不斷進化,最終形成了抗藥性問題。一旦細菌產生抗藥性,而人類又未能及時研發出有效的針對性抗生素,此時抗藥性細菌便可暫時處於『無敵狀態』,此時即使是一些普通的感染,也足以引起嚴重症狀,而導致死亡個案。目前已發明的抗生素有上百種,可是不但無法完全殺死所有細菌,甚至一些曾因使用過抗生素而大為減少出現或已滅絕的細菌,近年來又捲土重來,有感染病例數目再度增加的趨勢。」

  為了延緩細菌出現抗藥性變種的速度,一方面除了繼續研發新藥外,另一方面,如能妥善、合理地應用,也能減緩細菌突變進化的速度。其宗旨是每次盡量只用治療所需最少種類及劑量的抗生素,減少細菌接觸抗生素及因此而進化的機會。因此醫學界將抗生素分為不同等級,包括第一、第二及第三線共三種等級。

  「只要第一線抗生素仍有效,就必須盡量用第一線藥物來處理,而且只應於第一線的藥物無效時,才可改用第二線、第三線抗生素藥物,這是恆之有效能有系統地減少細菌接觸不同抗生素機會的做法。可是現實情況下,往往有可能因為患者病情迅速惡化,導致醫護人員無法等候驗藥結果,便必須即時用藥來控制病情,故只能使用較為廣效的第二、三線抗生素。」陳醫生稱。

  那豈非難以避免濫用情況?陳醫生表示,正因為病情緊急時,確難以兩全其美,故於可受控的用藥範疇上,例如一般病人接受抗生素療程時,便應嚴守準則,必須按醫生指示服用整個療程的藥量,以及別於沒醫護指引下,自行配藥及服用任何種類的抗生素,這樣方可有效減少出現抗藥性惡菌的風險。

  1.需要時才應用

  仍有些人誤以為抗生素是靈丹妙藥,甚麼病痛也可治瘉。事實上抗生素絕大多數情況下只能針對性地殺滅微生物,因而可減少發炎等症狀,但如傷口沒受感染,抗生素對消腫便沒甚幫助,故不該應用。

  2.感冒不可亂服

  除了在很嚴重或極端的情況下,需要動用抗病毒的抗生素來控制某類感冒病毒外,一般常見的普通感冒,是毋須應用抗生素來治療的。患者不應自行購買或者要求醫生處方不必要的抗生素來治感冒。

  3.他人處方不宜

  由於抗生素種類繁多,每種抗生素有其特殊的有效抗菌範圍,必須由醫生按症狀和感染情況、年齡等,判斷對應適用的抗生素,並選用最少劑量和有效的類別,這樣才可同時控制抗藥性風險,故部分人自行服用家人、朋友餘下的抗生素,既藥石亂投之餘,又易造成抗藥性。

  4.切忌自行減藥

  由於抗生素必須有足夠的濃度,以及足夠的治療時間,才可徹底殺死致病細菌,而每種抗生素都有相關建議的療程及治療劑量指引,這是根據各種測試來制定的標準。很多時某些病人會因為症狀稍為減輕,便沒服用整個療程藥量,此舉不但易令病情難以根治,更會直接增加抗藥性風險。

  5.慎察孩童藥量

  當帶孩子求診時,家長如對醫生處方的抗生素有疑問,應即時作出查詢。醫生理應不會在不必要的情況下,處方抗生素予任何病人,因此家長為子女健康著想,應讓孩子遵照指示服用,不要自行扣減藥物劑量,或縮短療程,以免令病情失控。

  6.留意服法及儲存

  由於兒童體質一般較弱,在處方抗生素予他們時,必須仔細衡量劑量和療程。醫生應根據兒童年齡、體重、病情,計算出最短的治理療程及最少劑量的抗生素。而不同抗生素的服用方式,可能會有差別,有些是一天一次即可維持有效的治療濃度,有些則需要每天分三、四次服用,家長應留意服用方式來給子女服食。現時使用的抗生素藥物,主要為藥丸及藥水兩類,兩者均只需要儲存於陰涼位置即可,尤其藥水不應放於雪櫃,因過低溫度有可能令藥物受潮或失效。