日本千年古都京都,境內有多座位列世界文化遺產的建築物,位於宇治(Uji)的宇治上神社正是其中之一,這所據說創建於平安時代(公元794年至1185年)的神社,那幢有近千年歷史的本殿,正是日本現存最古老的神社建築,很值得大家前來朝聖。

  宇治這個京都小城,是個很適合作一天遊的地方,境內既有平等院等世界遺產建築,也有古色古香的參道及手信街,每逢夏季更可賞到極具特色的鵜飼捕魚表演,難怪一年四季都遊人如鯽,而我這趟的遊覽重點,便是同屬世界文化遺產的宇治上神社。

  從京阪電車宇治站信步前來,大約十分鐘便可抵達宇治上神社,我到訪的時候適逢紅葉盛開檔期,沿途伴以迷人的楓紅景致,邊走邊拍下,便多花至少一倍時間才來到有世界文化遺產字樣標示的宇治上神社鳥居。

  宇治上神社是跟清水寺、天龍寺等其餘十六座京都及鄰縣滋賀縣大津市的古建築,一起以「古都京都的文化財」這項目,在1994年被聯合國教科文組織列為世界遺產。

  不過有關宇治上神社的創建年期,卻是眾說紛紜,有說早在927年的《延喜式神名帳》中,便有「宇治神社二座」的記載,因而被推斷成是描述宇治上神社及不遠處的宇治神社,也有人認為所說是代表宇治上神社本來有左、右兩座本殿;至於較科學的說法,就是2004年奈良文化財研究所發表的年輪年代測定調查報告中,鑑定出宇治上神社本殿(大圖)是在平安時代末期的1060年左右構建的,遂令宇治上神社是作為1052年在宇治創建的平等院的守護神社的說法,變得更具合理性及說服力。另外透過是次驗證,也顯示出有近千年歷史的宇治上神社本殿,正是目前日本現存最古老的神社建築,能夠位列世界遺產,絕對是實至名歸。

  宇治上神社的主要建築物為前方的拜殿及後方的本殿,兩者均被列為日本國寶,當中在鎌倉時代前期(約十二世紀末至十三世紀初)構建的拜殿,也是日本現存最古老的拜殿建築,該殿採用住宅式樣構建,被視為一般人的活動場所;至於外觀為一幢、內裏卻有三間內殿的本殿,由左至右便分別供奉菟道稚郎子命、其父親第十五代天皇應神天皇及其兄第十六代天皇仁德天皇,就是神的領域。更有趣是菟道稚郎子命的「菟道」兩字,就是喚作與宇治同音的Uji,足證神社與宇治委實有不可分割的關係。

  今日到訪宇治上神社的人,除會先後來到拜殿及本殿參拜,也不會錯過聯遊神社境內的住吉社、香椎社、武本稻荷社等地方,另外更會在拜殿旁邊小屋的湧水處,以碩果僅存的宇治七名水「桐原水」洗手潔淨身心,而在離開前,也不妨購來內藏籤詩的小兔造型陶飾,占卜運勢,甚至是選購據說具趨吉避凶效力的清砂回家留念。