時下流行有機耕種,吸引不少人租田種菜,學做都市農夫。隱藏於元朗住宅區的The Green Atrium綠色教育中心,除提供租田種菜服務,更重要是灌輸綠色教育,通過參與不同導賞團,認識最新農業科技、生態和環保資訊、可持續飲食等知識。

  天朗氣清,記者深入元朗,抵達全新的蓋亞有機農田,體驗做都市農夫。佔地超過四萬方呎,第一個感覺是乾淨!得知要去農田,也預了鞋子會被泥巴沾污,結果令我「大跌眼鏡」,事關農地與農地之間已經鋪路,農地更鋪有磚邊,丁點兒污水也沒有,是我去過最整潔企理的農田,打破農地就是被泥弄髒或無路可行的印象,令好感度大大提升!

  可供公眾租用的農地共三百七十幅,記者體驗後,感受到這裏的五星級農耕享受。事關所有農田已種植農作物,當租田的第一刻已可收成農作物。接着重新耕種時,可任意使用現場提供的農耕工具,甚至可取現場已培養的幼苗,提升成功機會。平日沒時間打理,也有專人幫手澆水打理,保證新手零失敗,輕鬆感受農耕的趣味!同場還不時舉行小童耕作工作坊,讓小朋友認識有機農耕的可貴。此外,公眾也可租用一百棵、約二十種水果樹,包括橙、柑、檸檬、枇杷、荔枝等。果樹旁還設兩個蜂箱,養殖本地蜂, 不過現時只作教育和研究用途,不會出售蜂蜜。

  查實農場屬於The Green Atrium綠色教育中心,中心是新世界集團最新的綠色設施,旨在向下一代宣揚可持續發展的概念,例如減廢低碳、食物周期、節能等知識。在試業期間吸引超過一萬五千人參觀,認真厲害。說回此中心,樓高三層連天台,佔地逾二千方米, 展示最新的環保、生態、農耕科技等設備,規模絕不遜色於公營機構。

  中心現時設有多個導賞團,內設互動教育中心和5D兒童視聽畫廊,重視環保教育。不過,最深印象的是展現傳統和最新的農耕科技。傳統的是土耕,即農場那邊,中心內則展現先進的水耕技術,天台設有魚菜共生池,二樓更設有首部商業規模霧耕系統(Aeroponics),令人大開眼界。 眼見農作物垂直放置於專用盤中,系統把營養液霧化,灌溉根部,並有柔和燈光照射着翠綠葉子。沒人打理嗎?新世界發展有限公司物業管理助理總經理方櫻子(Sherry,右圖)指:「系統採用物聯網(IoT:Internet of Things)技術,連繫供應商設於上海的研究實驗室, 會實時監控、適時調整和優化農作物生長周期,並會記錄成長數據。 」看似和一般水耕相近, Sherry告知原來這方法較傳統農業省水達90%以上,「 由育苗至收成的成長期也較快, 每一造菜傳統方法要九十天,但霧耕系統只需約四十天。 而且不受天氣影響,收成較穩定。」霧耕暫時仍在試作階段, 生菜等沙律菜較適合此種法,Sherry指假如日後收成穩定, 不排除會於農墟中出售,讓更多人接觸到霧耕農作品。「這裏也強調可永續耕作,所種的菜會供應給餐廳, 廚餘會轉化成肥料或魚糧,最後再用於耕作中,循環不息。」

  中心毗隣住宅屋苑溱柏,但開放給公眾, 一家大細或三五知己可以放心租田耕作,或者預約導賞團和工作坊, 甚至光顧綠色餐廳或農墟,度過一個綠色周末!