長野縣輕井沢(Karuizawa)地區,是日本著名的度假勝地,境內環境清幽、洋風瀰漫,當中的旧三笠れぷォ(舊三笠酒店)更位列日本重要文化財產,是一幢有逾百年歷史、全由日本人設計及建造的西式木構建築物,實在彌足珍貴。

  位於淺間山腳下、海拔九百三十九米的輕井沢,自從祖籍加拿大的英國聖公會宣教士Alexander Croft Shaw在1886年到訪及向他人大力推介後,便給發展成為度假區,自此輕井沢便吸引不少外國人來訪,而當區內第一家別墅在1888年建成後,當地的別墅及洋式建築也告愈來愈多,三笠酒店(現稱作舊三笠酒店),便是在這樣的氛圍下誕生的建築物。

  1903年,曾在日本郵船及明治製菓工作的實業家山本直良,在輕井沢三笠地區購得大片土地,翌年更邀來曾負責構建日本銀行的著名建築技師岡田時太郎擔任設計師,以及由萬平酒店負責人佐藤萬平監督建造工程,僅花年多時間便在1905年秋天建成三笠酒店,並在1906年5月正式開業。

  當年三笠酒店開業時,稱得上是極為惹人注目,因為這是一幢完全由日本人出資、日本人構建的純西洋風格建築物,在當年可說是開創先河的事情,加上店內雲集一系列高端洋風配套設施及精湛職人工藝,難怪自開業後一直深受日本政界人物、富商巨賈及一眾文人愛戴,也曾成為時裝秀的會場,因而令三笠酒店得到「輕井沢攴鹿鳴館」的美譽。

  在建築上,採用西洋風格的三笠酒店,便是糅合美國、英國及德國的建築物風格設計而成,一大特色是整幢建築物更全以木材構建,配合富幾何味道的窗戶、漂亮的水晶吊燈、英國進口的牆磚及地毯等等,可說是集合明治時代末期日本工匠大成的心血結晶。

  正因如此,當年有三十間客房、可容納四十位客人入住的三笠酒店(房價為一等房12日圓、二等房8日圓、三等房5日圓),不時都是客似雲來,十分熱鬧。不過在二次大戰影響下,三笠酒店曾一度停業,並被美軍接管及作為駐軍居停用途,直至1952年才重新以三笠House的名字重新營業,可惜經營十多載後,酒店最終在1970年結業。

  1972年日本長期信用銀行購入後,把建築物轉贈文化廳保育及移築數十米至現址,1980年更以舊三笠酒店的名義登錄成為日本的重要文化財產,並在1983年開始正式對外開放,現在大家只要付過400日圓(約28港元,小童半價)即可進內參觀。

  此刻進到這幢兩層高的典雅大宅,不論是極具古韻的昔日酒店大堂、漂亮的玻璃窗戶及古董家具、布置各異的洋風客房,甚至是滿有洋味的洗手間及浴室,悉數予人極具韻味的感覺,加上還可透過展板、圖片、文物及模型進一步了解三笠酒店的建築概況及昔日的光輝歲月,實在教人逛得趣味盎然。