日本九州有不少神話傳說,許多神祇均在此留下足迹,包括創立日本的瓊瓊杵尊。位處鹿兒島縣及宮崎縣交界處、被視為南九州最大神宮的霧島神宮,便是供奉瓊瓊杵尊的地方,這裏被群山環抱、綠意盎然,加上莊嚴神聖的氣氛,絕對是個洗滌心靈的聖地。

  早在1934年,霧島便跟雲仙及瀨戶內海,率先被指定為日本第一代的國立公園,得此榮譽,除因當地自然環境優美,也跟區內的神聖氣氛不無關係。原來霧島連峰一帶一直以來都是個旅遊好去處,更以深受日本人崇敬的霧島神宮最具人氣,據說最初在公元六世紀時創建的霧島神宮,正是供奉從天而降、建立日本國的天孫瓊瓊杵尊的一所神宮,由於擁有獨特的歷史意義,因而成為日本傳統文化的一個重要地標。

  第一代的霧島神宮,是建在霧島連峰中的御鉢火山下面的高千穗河原地區,由於歷年來連番受到火山爆發而被摧毁,及後第四代薩摩藩藩主島津吉貴在1715年重建霧島神宮時,便把神宮遷至霧島市的現址,並一直成為善信的參拜熱點。不過據說當年霧島神宮的原址,今日仍給保存下來,大家只要來到高千穗河原便可徒步登山緬懷一下,可是景觀委實有點荒涼,只有入口處及神宮遺迹前方各有一座石鳥居,以及代表着昔日神社大殿的幾塊石頭,幸好大家仍可透過入口處的旅客中心展示板,認識天孫降臨的神話信仰及其對日本文化的深遠影響。

  今日來到霧島市的霧島神宮,遊人總是絡繹不絕,據說年間訪客數目約有一百五十萬人之多,跟在高千穗河原看到的完全是不一樣的景象,當中單以鳥居計,也是另一個模樣。目前的霧島神宮,便有三座鳥居,當中以最外圍車道上的最大,高二十二點四米,兩根柱子相隔十六米,是整個日本西面最大的鳥居。

  至於神宮本身,便因群山環抱、古木參天的環境,加上建築富麗堂皇得可媲美日光東照宮,因而獲得「西東照宮」的美譽,據說當年維新志士坂本龍馬也曾前來參拜,足證神宮委實魅力非凡。

  置身以朱紅色為主的霧島神宮主殿範圍,除可細意欣賞社殿的漂亮雕刻及感受瀰漫四周的神聖氣氛,也不妨留意境內那株據說樹齡有逾八百年的巨大御神木,以及春櫻、秋葉等自然景致。至於神宮本身,除以保守家內安全、商貿繁盛及交通安全見稱,只見許多到訪善信都愛圍在售賣花御守及戀愛籤文的地方誠心祈願,祈求戀愛成就及締結美好姻緣。

  值得一提是為平添箇中「和味」,大家還可在大鳥居旁的商店租來和服穿着,然後前往霧島神宮參拜,進一步體驗東瀛舊日情懷,費用方面為3,000日圓(約207港元),紀念照2,000日圓(約138港元),由換裝地往返神宮的計程車1,000日圓(約69港元)。