(本報雪梨訊) 《每日電訊報》(The Daily Telegraph)報道,紐省約有14.5萬戶家庭及小型企業背負「能源債務」——平均欠繳663元電費。

新數據顯示,有10%的能源債務人欠款超過1,500元。由於情況嚴重,能源及水務專員公署(Energy and Water Ombudsman)周二曾呼籲親友協助長者致電能源供應商,要求提供更便宜的服務。

專員公署在秋季和冬季收到的投訴大幅上升21%。在能源公司錄得突破性盈利的同時,很多消費者無法繳交愈發昂貴的電費和煤氣費帳單。專員Janine Young表示,在財務脆弱的消費者當中,欠繳能源帳單已經「變得普及」,他們向她投訴帳單昂貴、負債越來越多以及被截斷能源供應。她表示︰「那些貧窮勞動階層、低收入或兼職人士,他們都在掙扎。一旦失去工作,他們會無法繳交這些帳單,可能為子女準備熱騰騰的晚餐也成問題。」

Young表示,公署近日收到多宗投訴,因為消費者陸續收到冬季帳單,費用平均比六月份高出20%。她促請人們協助長者聯絡能源供應商,商討減輕費用的對策。

她指︰「作為家人和朋友,我們均有責任幫忙。這是伸出援手的好時機,消費者可致電零售商商討最佳方案。假如他們得不到(合理方案),歡迎和公署聯絡。」

澳洲能源監察(Australian Energy Regulator)數據顯示,紐省有85,801戶家庭欠繳電費,另外有44,854戶欠繳煤氣費。至於小型企業方面,有11,245間欠繳電費,3,175間欠繳煤氣費。

公署在2016-17年度共收到23,613宗投訴,其中四至六月間佔6,546宗,比去年同期增加20%。Origin Energy在2016-17年度盈利為5.55億元,但它在同年也是接獲最多投訴的供應商,達4,867宗。其二是Energy Australia,達3,818宗,緊接是AGL,達3,607宗。

(熙)