(本報記者)9月14日,「簡奧斯汀」紀念肖像的新版「膠質」十鎊紙幣,正式在市面上流通。由聚合材料製成的新版十鎊,摸上去有塑料手感,並且是歷史上第一款設計有「導盲觸感」的英鎊紙幣。從今以後,不同程度的視障人士使用鈔票,會比以往容易得多。

在選舉「誰應登上十鎊」的投票中,簡奧斯汀輕鬆「擊敗」舊十鎊上的達爾文。等到以英國19世紀社會改革家和慈善家伊麗莎白.弗萊(Elizabeth Fry)為頭像的五英鎊鈔票被完全淘汰後,大作家簡奧斯汀將是當今唯一一名「鈔上有名」的女性人物。

.「使用舊版有限期」

請放心,舊版十英鎊鈔票不會立刻停止流通,但大家還是注意好「有效期」為妙,以防它不知不覺間過期。舊版「達爾文十鎊」將在明年前半年繼續流通,即大家注意,應在明年7月前將自己擁有的老十鎊全部出清。

.「新版有何新意思」

英倫銀行首批印製了總值十億鎊。去年發布新版五鎊鈔票時,銀行介紹過全新的高分子聚合材料會令鈔票有「菲林質地」。紙幣用了這種材質會更耐磨耐用,也更難被仿製。根據英倫銀行的信心保證,新十鎊的使用壽命可達到5年。之前的紙幣一般只有兩年「命」。

另外,新版十鎊採用的女性主題,是為慶祝大作家簡奧斯汀去世二百周年而設。1817年簡奧斯汀死後,葬在溫徹斯特大教堂(Winchester Cathedral)。教堂附近的村鎮查頓(Chawton),是簡奧斯汀生活並寫下膾炙人口的《傲慢與偏見》和《艾瑪》等小說的地方。

簡奧斯汀發表處女作小說時,從出版人那裡拿到十英鎊預付金。英倫銀行行長卡尼(Mark Carney)打趣說道,「十鎊對於簡奧斯汀來說,一定是不少錢。十鎊之於當時的人們,就好像今天我們的1000英鎊。」

新版十英鎊鈔票上,印有節錄自《傲慢與偏見》的一句話:「I declare after all there is no enjoyment like reading!」(我敢說,沒有什麼事比閱讀令人愉悅!)

.「有人因此憤怒,為什麼?」

問題就在於,上面這句話出自小說中一位不喜歡讀書、為討好追求對象而亂拋書包的角色之口。許多書友感到有趣,但不少人則感到不快。早在2013年設計公開時,就有多個媒體撰文批評過。