以石垣島(Ishigaki)為首的八重山諸島及沖繩本島等南方群島,被日本人視為南國天堂,特別對香港旅客來說,自從HK Express開通往返石垣島的直航航班後,前來度假更極方便,而我這趟更特意聯遊竹富島,享受半天單車逍遙遊。

  八重山諸島中,以竹富島(Taketomi)距離石垣島最近,兩者相距只有六點五公里,每日有多班渡輪穿梭,船程僅約十分鐘。

  竹富島面積極小,只約五點四平方公里,島上人口約三百六十人,維持着原始可愛的面貌,很適合作半天遊。在竹富島東港碼頭登岸後,若選擇徒步,走約十五分鐘便可來到島民生活的中心區域,這兒有商店、食堂及旅館等,可賞到極具特色、有紅磚頂部的郵局,以及位處簷頂、被視為守護神的石獅子雕像。

  只是我想輕鬆一點,便在島上的丸八單車店租來單車騎行遊覽,更體貼是租單車時還附上一張簡單的觀光地圖,列有十一個當地景點的名稱與路線,包括最人氣的西棧橋、星砂之濱、安里屋及白沙灘等等。說到西棧橋,該橋在2005年已被列為日本有形文化財產,據說是看日落的最佳地點,雖說那段伸延出海的棧道似是尚未竣工,盡頭只有斷石,並時有海浪捲到石端,卻吸引許多遊客前來拍照。

  另外島中央的「广ⅳー攴塔」也是值得一看的文化財產,這個塔雖是個展望台,實際上只有四點五米高,僅能容納一人站立,不過卻因安全理由而遭關閉,建議欲看竹富島全景的朋友,不妨來到塔旁的餐廳平台,因為視野更佳呢!