幸福並非必然,不少狗隻得不到主人愛護,更落難街頭成為「孤兒」,背後各有悲慘故事。有心人謝婉儀(Ivy)兩年前成立「阿棍屋(House of Joy & Mercy)」,希望救助孤苦毛孩,讓牠們住進這個快樂中轉站,盡力提供安寢地和找尋領養者,她說:「希望多些有能力的人主動關注動物的權益。」

  採訪當日,「阿棍屋」剛搬到元朗錦田新址,院內環境尚未整理妥當,在這裏住宿的創辦人Ivy整天忙個不停,除了要二十四小時照顧一眾狗狗外(也有貓隻),亦生怕剛走的颱風再次來襲,要早早準備防風措施。兩年前,Ivy放棄了幼稚園教務工作,把所有積蓄用來成立非牟利慈善機構「阿棍屋」,更一手一腳將舊址元朗朗河路一塊二千方呎爛地變成動物院舍,希望幫助一眾無家可歸的毛孩。「當初成立時的確困難重重,又要搬籠,又要運英泥填地,好不容易才完成。今次搬是逼不得已,因為太多毛孩了,地方真的不夠用。」

  Ivy和狗狗的緣份,要由陪伴她多年、現已離世的洛威拿「阿棍」說起。「牠是我從繁殖場取回來的,起初我每次拿起地拖、掃帚清潔時,就發現牠很驚恐,估計是以前被人用棍打過,所以索性叫牠做『阿棍』。我們愉快地相處了六年,後來牠患了癌症,而我當時亦身患惡疾,相依為命,有同病相憐的感覺。最後牠離世了,我希望將關愛延續到其他動物身上,所以成立了『阿棍屋』,希望幫到狗,也幫到人。」現時機構以暫託動物中心為定位,除了不少有心人主動聯絡Ivy要求收留狗隻外,也會將流浪街頭、有傷病危疾的狗隻帶來暫住,而院舍亦會提供動物絕育、放養等服務。

  Ivy表示,院舍內的毛孩身處同一屋簷下,都有着不同的特別經歷,有的以前在地盤、貨倉或停車場負責看守工作,完成任務後就被人遺棄於原地,無人理會,從此流浪街頭。亦有一些是主人逼不得已放棄的,例如主人突然中風,狗狗無人照顧,輾轉到了Ivy手上。「每個Case都不同,例如這隻『肥婆』,本身是南區流浪狗,漁農署捉完放走又捉過,後來有位好心婆婆把牠帶來,以免被人道毁滅。」Ivy續分享:「至於最深印象的,就是老主人與愛犬LuLu,當時老主人要坐輪椅到醫院洗腎,而且要離開住所入住老人院,非常捨不得LuLu,結果愛犬就住在宿舍,我定期會帶牠探望老主人,兩者都開心。最後人狗都在相若時間離世,可能真的是天意!」

  記者所見,院舍的狗場內,有不少健康狗隻等待善心人領養,而事實上,院舍成立至今,已為四十三頭狗狗及三十隻貓咪作成功配對,覓得新主人。Ivy認為,領養動物才是解決流浪狗問題的根本,否則暫養地方再大也沒有用。而從事這份工作的最開心時刻,就是收到狗狗主人寄來的開心生活照,知道牠們獲得幸福,給予她最大的原動力。

  Ivy坦言,並非每隻毛孩都那麼幸運,例如上了年紀或生病的狗狗,相對較難覓得好歸宿:「不少狗狗因患病導致傷殘,就如院舍內一頭很嗲人的狗女,牠患了惡性腫瘤要切除前肢。救到的都希望盡量救,我認為我們無權為老去或生病狗隻進行安樂死,反而要珍惜牠們在世的最後時光,令牠們愉快度過。」Ivy堅信,生老病死之苦,是所有動物都要必經階段。「我希望多些有能力的人主動關注動物的權益,令人類最好的朋友活得開心!」