Van Cleef & Arpels(梵克雅寶,下稱VCA),至今已超逾一百一十年悠久歷史的法國珠寶世家品牌,曾首創多項突破傳統的創意設計與精湛工藝,享譽業界亦帶領潮流。承先啟後,品牌在拓展自家典藏及資料庫方面,一直不遺餘力,更於2012年開設L'ÉCOLE SCHOOL OF JEWELRY ARTS,讓大眾有機會接觸珠寶世界。早前筆者到訪位於巴黎凡登廣場的這所珠寶藝術學院,並有機會與品牌的Heritage Director Catherine Cariou會面,跟她一席話,就如上了一課珠寶藝術史。

  曾修讀藝術、歷史、法律及寶石學的Catherine Cariou,在2000年加入Van Cleef & Arpels之前,曾於卡地亞古董珠寶部工作了兩年。基於她也曾在巴黎一家拍賣行工作,所以早已獲得認可的「拍賣師」資格。Catherine的主要職責,是要令VCA的歷史典藏變得豐富。她需要為品牌鑑定與評核古董珠寶、管理品牌現有的大約四百件由1907年至1970年代製作的珠寶作品、妥善保存所有自1906年開始收藏的珍稀資源、拓展資料數據庫、管理品牌專屬的藝術館,以至跟藝術及珠寶出版商與策展人合作等等。此外,她更要從世界各地的拍賣會、商家及私人收藏家,搜購具特別意義的梵克雅寶珠寶飾品,藉以令品牌的歷代珍藏系列(Heritage Collection)更見強大。

  對品牌有所認識的話,自然對其名揚已久的Mystery Set™(隱密式鑲嵌法)、Zip項鏈及Alhambra系列等不會陌生,對於這些經典工藝與設計,Catherine認為那不僅是品牌的傑作,更為珠寶界創造了歷史。「Mystery Set™是VCA於1933年取得專利的一項突破性珠寶鑲嵌工藝,工匠利用特別的網格底架構造,將寶石鑲嵌在網格之中,由於寶石間沒有縫隙,是以利用貴金屬製作的網架猶如完全被隱藏起來,而寶石則可以全方位綻放璀璨光芒。」問到Catherine可有在典藏中發掘到令她留下最深印象,又或最想渴望搜尋的Mystery Set™古董珍品,她立即答道:「Pivoine胸針,那是一對於1937年由VCA創製、以鉑金鑲嵌紅寶石及鑽石的牡丹花造型胸針。其特別之處,在於一朵花蕾閉合,另一朵則是盛開着的。1946年,此雙花胸針被埃及駐巴黎大使Mahmoud Fakhry Pacha收購,並贈予法魯克國王(H.M. King Farouk)之妹法絲婭公主(H.R.H. Princess Fawzia)。現時品牌只購回閉合的那枚,至於盛放的一枚,則由私人收藏家擁有。」

  繼2014及2016年後,品牌自家開設的L'ÉCOLE珠寶藝術學院,將於今年9月16日至10月1日再度來港,並一如以往,選址於香港的創意設計地標元創方The Qube舉辦連串活動,當中包括講座及適合成人與兒童的課程。內容包羅珠寶藝術史、製作工藝,以及認識寶石世界等等。今年開辦的十個課程,其中六個為全新課題,而每項課程均採取小班教學模式進行,鼓勵學員和導師親切交流。今年學院的空間設計,特別邀來室內設計師李宇中負責構思,藉以向香港的東方傳統文化致敬。

  詳情請閱八月三十一日《星島日報》副刊。