每年8月,都是到訪蘇格蘭名城愛丁堡(Edinburgh)的最佳檔期,因為整個月內,多項文化、藝術盛事便會接連在當地上演,當中最為人津津樂道的,肯定是愛丁堡軍樂節(The Royal Edinburgh Military Tattoo)這個糅合軍樂巡遊及多元文化匯演的大型晚間慶典。

  不經不覺,還有三天便告閉幕的愛丁堡軍樂節,原來已辦至第六十八屆。

  愛丁堡軍樂節這個在1950年始辦、作為當年愛丁堡國際藝術節(Edinburgh International Festival)其中一個新增項目的盛典,經過多年發展,已變得愈來愈具規模及悅目精采,並由當年只有八個表演項目及引來約六千名觀眾的活動,演變成今日每場都有逾千名世界各地表演者參與的九十分鐘大型匯演,而在大約三星期的會期內,更吸引到大約二十二萬名觀眾來到現場觀賞,為愛丁堡市帶來接近10億港元的經濟收益。

  把軍樂節喚作Tattoo,原來是有一段源遠流長的典故,話說大約三百年前,軍方會吹起風笛及奏起鼓樂,提醒正在酒吧喝酒作樂的軍人回到軍營,據說當年甫聽到這些樂聲,一眾比利時及荷蘭酒吧的老闆,便會用荷蘭語說出「Doe den tap toe」這解作關掉水龍頭(泛指注出啤酒的水龍頭)的指示,一直流傳下來,當年的「tap toe」便變作今日的「Tattoo」,並給用來形容以風笛及鼓樂表演為主調的軍樂節匯演。

  正因愛丁堡軍樂節的重點是風笛及鼓樂表演,所以每逢在8月慶典舉行時來到愛丁堡,準會在城中的人氣大道Royal Mile看到許多演奏風笛及鼓樂的街頭藝人,不過說到最教人畢生難忘的,始終是每晚在世界遺產愛丁堡城堡舉行、稱得上是一票難求的軍樂節匯演。

  每年的軍樂節匯演都有一個特定主題,包括女皇登基六十周年、蘇格蘭自然年及東西交匯等等,而在本月4日至26日舉行的這一屆,便以「Splash of Tartan」(飛濺的格子)為題,為觀眾們呈獻連場色彩繽紛及滿有動感的表演。

  作為每晚大約一萬名現場觀眾的其中一員,會場的氣氛委實無與倫比,只見多隊分別來自蘇格蘭、愛爾蘭、英格蘭的軍樂隊及御林軍樂隊均會盡施渾身解數外,今年更可賞到皇家海軍樂隊,以及來自印度、法國、日本等國家的軍樂團的演出,配合別具民族風情的多元舞蹈表演、精采的電單車花式表演、幻麗的投影秀,以及連番出現的煙花匯演,還有結幕的千人大巡遊,都教人看得如癡如醉,錯過了本屆盛會的,切記來年及早訂座呢!