(星島日報報道)美國史丹福大學教授、伊朗裔數學天才米爾扎哈尼(Maryam Mirzakhani)周六在美國一所醫院因乳癌逝世,終年四十歲。她是至今唯一榮獲有「數學界諾貝爾獎」之稱「菲爾茲獎」(Fields Medal)的女性,學術界中人對她英年早逝,無不感到惋惜。

  米爾扎哈尼的好友、美國太空總署太陽能系統探索部門前主任瑙代里在社交平台Instagram公布米爾扎哈尼的死訊。瑙代里留言道:「今天,一盞燈熄滅了。這麼快走得那麼遠,令我心碎。一個天才?是。但她也是一個女兒、一個母親和一個妻子。」米爾扎哈尼的捷克裔丈夫也是一名科學家,兩人育有一名女兒。

  伊朗傳媒報道,米爾扎哈尼與乳癌搏鬥了四年,癌細胞擴散至她的骨髓,終於不敵癌魔。伊朗總統魯哈尼發表聲明,讚揚米爾扎哈尼是出色數學家,令伊朗揚威國際,形容她的離世令人心碎。伊朗外長扎里夫也指所有伊朗人對她逝世感到哀痛。

  米爾扎哈尼於一九七七年在伊朗首都德黑蘭出生,初時夢想成為一位作家,但唸高中時愛上數學,埋頭苦幹、日思夜想解決數學難題。她在青年時代兩次贏得國際數學奧林匹克金牌。一九九四年,十七歲的她曾來香港參加國際奧林匹克數學競賽,只差一分就獲得滿分,翌年她在多倫多的國際奧林匹克數學競賽取得滿分。她其後負笈美國,入讀哈佛大學,二○○八年獲史丹福大學聘任數學教授,長期在美國定居。

  二○一四年,米爾扎哈尼獲國際數學家大會頒發「菲爾茲獎」。那是一項每四年才頒發一次的獎項,受到學術界重視,有「數學界諾貝爾獎」之稱,多數頒發給四十歲或以下的青年才俊,港產數學家丘成桐也在一九八二年獲頒此獎。

  米爾扎哈尼一生奉獻於鑽研數學理論,尤其在幾何學和動力系統方面作出貢獻,對曲面例如圓球體的對稱,極有心得。當年她上台領獎時說:「數學是一種樂趣,好像玩砌圖,又好像在森林中迷了路,要運用自己的學識想辦法尋找出路。我覺得這是我可以做的,而且渴望沿着這條路走下去。」她也表示,如果她的獲獎能對青年女科學家和數學家有所鼓勵,她會感到非常榮幸,她相信未來會有更多女性獲得菲爾茲獎。獎項遴選委員會成員之一、牛津大學教授柯文(Dame Frances Kirwan)在頒獎時表示:「我希望這個獎可以啟發許多在這個國家及世界其他地方的女孩及年輕女性,相信自己的能力,在未來以拿菲爾茲獎為目標努力。」

  米爾扎哈尼的另一項重大成就,是與芝加哥大學數學天才艾斯金合作,計算一個圓球在多邊形桌子上滾動時的軌迹。兩人於二○一四年發表一份長達二百頁的報告,詳細解釋他們的研究結果。《史丹福新聞》稱讚兩人開創了數學界的新紀元。