(星島日報報道)美國總統特朗普周五拋開國內政治爭端,展開上任以來首次國外訪問行程,將到訪沙特阿拉伯、以色列、梵蒂岡、比利時和意大利。特朗普打破傳統,首訪選擇中東的沙特阿拉伯,並走訪世界三大宗教聖地,參加北約和七國集團(G7)峰會,面臨重重考驗。第一夫人梅拉尼婭陪同他展開這次旅程。

  特朗普出訪中東和歐洲九天行程,將與沙特阿拉伯國王薩勒曼、教宗方濟各和法國新任總統馬克龍等人舉行面對面會談。特朗普打破傳統,首訪選擇中東,反映了他的政府對於反恐和中東政策的重視。一名美國官員表示,特朗普選擇沙特作為出訪首站,其中的重要考量是為了徹底扭轉他在不少人眼中「反穆斯林」的負面形象,這也是不少中東國家領導人希望他通過此行實現的目標。

  結束沙特訪問後,特朗普下周將前往以色列,與總理內塔尼亞胡會談。特朗普還計畫前往伯利恒,與巴勒斯坦總統阿巴斯會面。隨後,特朗普將前往梵蒂岡、意大利和比利時,其間他會出席在布魯塞爾舉行的北約峰會及在意大利西西里島舉行的七國集團峰會。有專家指出,這兩場峰會涉及經濟、防衞和外交等多個層面的事務,將是特朗普政府首次在複雜的國際多邊場合接受考驗。

  白宮則說,特朗普「友善且坦率」的作風,是他與外國領袖交流的優勢 。白宮希望特朗普此行能把外界焦點轉向他的外交政策議程,而非他在國內引發的政治爭議。共和黨策士布萊克說:「總統出訪海外,尤其包含重要峰會,將蓋過一切成為媒體焦點。」他說,「這將幫助他暫時躲開『通俄門』新聞。」