以往高血壓個案多數都集中在中、老年人身上,但由於社會生活習慣轉變,高血壓問題日漸蔓延至青年,以至兒童年齡層。今周末(5月13日)是國際高血壓關注日,今年主題重點是希望再次喚醒大眾對高血壓的重視,從而改善整體人口健康狀況。

  血管系統分布身體不同的部位,因此一旦血壓出現問題,即可導致全身性的毛病。除了肥胖、血管健康、心臟和腎臟等健康問題,可影響血壓狀況外,日常生活習慣及情緒,均可導致高血壓風險增加。而以上問題近年均有年輕化趨勢,連帶高血壓問題亦蔓延至年輕人及兒童身上。

  家庭科醫生陳寶聰指出,中老年人一般因年齡老化而較易有高血壓,相反如青少年或兒童有高血壓,就要小心是否由疾病所致,雖然高血壓可影響人體多個器官,但很多人均輕視高血壓問題,已出現徵狀仍視若無睹,不定時服藥,甚至拒絕治療。因多數一般高血壓患者,只有在進行最劇烈運動時,才會有較明顯的胸悶不適、胸口痛、呼吸沉重或雙臂麻痹等較典型的症狀。只有非常嚴重的患者,才出現安坐時也氣喘、手腳震和麻痹等不適。此時患者的病情已非常嚴重,隨時有可能引發急性心臟病病發,故一旦有這些徵狀,應立即求診並向醫生說明。

  一般高血壓可分為「原發性」及「繼發性」兩種,前者多原因不明,而後者則可以因腎臟問題、血管病變收窄、內分泌失調或受藥物影響等引起。雖然多數高血壓患者均為原發性,但無論是繼發性還是原發性的高血壓,都可以損害血管健康,引發冠心病、中風、腎病等多種與血管有關的疾病。

  陳醫生說:「除用藥物治療外,病人也應及早從生活習慣入手改善,控制病情避免惡化,減低血壓過高對人體器官的損害。如患者屬於繼發性高血壓,一旦妥善治理病因後,再配合健康生活習慣,根治的機會亦會大增。現時一般治療高血壓的藥物有鈣離子阻斷劑、利尿降血壓藥和血管收縮藥等,各自以不同的藥理改善血壓,但由於每名患者的情況及病因不同,因此必須對症下藥,提醒患者切勿服用其他高血壓患者的藥物,因有可能弄巧反拙,令病情惡化。」

  現時老人的高血壓最新標準,上壓為150mmHg,下壓為90mmHg。至於如何斷定兒童或青少年的高血壓水平,則需要由醫生個別診斷。陳醫生提醒大眾,如果於不同日子同一時段檢查,合共有三次的血壓均出現偏高情況,就要小心是否有高血壓問題。

  對於青少年或兒童而言,先天遺傳、體形過胖、攝取過量鹽分,均是致病因素。因此建議家長留意子女是否經常感到易疲倦、睡眠質素欠佳、強烈情緒波動等情況,如有懷疑應立即求醫,以防延至成年後引起更大問題。

  為盡早防患高血壓,陳醫生建議家長,應為三歲以上兒童定期量度血壓,方為上策。日常飲食上,兒童與成人也一樣,應該少吃高油分及高飽和脂肪的食物,多進食新鮮蔬果、全穀類食物,並減少鹽分的攝取量。

  生活上,平日要從小養成有規律的運動習慣,因這有助增加血管彈性,以防血管提早出現硬化,衍生與血壓過高有關的心、腦血管疾病。此外,港童近年普遍都有過胖問題,這也是容易誘發血壓病患的高危因素。家長應督促孩子妥善控制體重,因為體重愈急速增加,會愈令血管的負荷急增,最終形成高血壓,兒童一旦出現高血壓,部分嚴重個案,或有需要進行藥物治療,方可控制。