不論中西醫學,都提倡正確飲食有助人體維持健康,但如果將層次提升至利用食物來防病,甚至抗癌,則須小心誤食而產生反效果,事實上中醫及營養師,均不建議單獨以某一種或幾種食材來防患。由整體入手,均衡飲食配合健康起居生活習慣,才是王道。

  枸杞子補眼、黑芝麻補腎、靈芝防癌,很多人都耳熟能詳,但其強身抗病效果是否真的如此「神效」,長期食用又會否百利而無一害?註冊中醫師陳漢雄認為,人體保持健康的關鍵,均衡飲食是極重要的一環,然而近年坊間不是提倡進食這種補身食材,就是主張食用某種食物來防病,甚至抗癌,再加上很多時於食用期間忽略進食的宜忌,盲目跟風,有時反會對健康造成負擔,嚴重時更有反效果等副作用。

  「例如枸杞子雖然能夠有明目的功效,但也不宜過量食用,同時也非人人可大量進食。陰虛體質人士必須注意用量,因為性甘的枸杞子雖溫和,但食用過量同樣會令人體過於燥熱,容易引致流鼻血、眼睛紅脹等不適。其次,患有高血壓、正在感冒、發燒、身體有炎症及腹瀉等人,也不宜食用。」陳醫師解釋。

  資深營養師黃榮俊則表示,進行「食補」,如進食分量不當,固然會增加身體的負擔,甚至引致副作用,而另一種最輕微及明顯的情況,就是食用方法錯誤,導致人體難以吸收,可謂徒勞無功。黃榮俊同樣以枸杞子為例,因它是近年中醫及營養學都認同的藥食同源有營食材,中外都有大量相關的營養價值研究。枸杞子含豐富胡蘿蔔素、氨基酸、維他命B1、B2、C、鈣、磷、鐵等多種營養素,研究證實胡蘿蔔素及多種維他命,均有助眼部微絲血管的健康,可幫助緩和眼部不適。

  「不少人都有用枸杞子泡水飲用或淨吃即食枸杞子的明目習慣,但其實胡蘿蔔素、玉米黃素及微量元素等都不溶於水,只可溶於油脂,因此以上兩種護眼保健方,根本發揮不到食材的原有功效。如欲利用枸杞子『養眼』,建議正確食法是用來煲湯,並且需要配合肉類來熬煮,利用肉類所含脂肪,幫助枸杞子內含的營養素,得以完全釋放,吃時飲湯及連湯渣一併食用,另或吃過含油脂的飯餐後才食用枸杞子,方可盡量攝取最多的營養成分。」黃榮俊提醒大眾。

  至於近年甚為流行食用黑色食物來補腎,中醫及營養師均認同黑豆、黑芝麻等,均具有補身、強體的功效。陳醫師指出,黑色食物包括黑豆、黑芝麻等均可入腎,因此可用於作為補腎的藥膳食材,但食用時必須注意,黑豆、黑芝麻均有一定的潤腸功效,因此本身如屬腸胃不佳者應該少吃,以防引起腹脹、腹瀉等問題,而一般體質人士亦不宜大量單獨食用,因這樣也有可能導致泄瀉,正確食法是平日在菜餚內適量添加,與其他食材一併食用便可,但必須注意屬於腎陽虛體質者,不宜食黑豆。

  營養師認為由於黑豆、黑芝麻均含有多種微量元素,故對人體整體健康有助益。以黑豆為例,它含有豐富蛋白質、多醣和大豆異黃酮,能夠幫助抗氧化的同時,其內含的豐富植物固醇,能發揮抑制人體吸收膽固醇的作用,是平衡人體膽固醇水平的「良材」,故常食黑豆有利維持血管健康,不過若一次過大量進食,會難以消化,而有嚴重腎病者也不宜吃富含磷質的食物包括黑豆。

  至於黑芝麻雖然同樣含有多種維他命、礦物質及微量元素,由於黑芝麻油脂較重,容易增加胃部消化負擔,故應避免單獨大量進食,最好配搭其他食材入饌。建議可將黑芝麻磨碎後加米煮粥食用,較為容易消化。煮蔬菜時,也可配以適量黑芝麻,既更為香口,也可藉蔬菜中和油膩感覺。

  雖然已有醫學研究證實,靈芝類製品能夠有效增強人體抵抗力,而中醫學遠古以來也有用靈芝改善疲勞及虛弱等症狀,藉此增強人體免疫力,以往及現時,中醫在治療腫瘤癌病方面,有時亦會用到靈芝類的中藥材。不過,由於人體體質及臨牀病情各異,中醫絕不建議單靠一兩種藥材來防患或治理疾病,而癌症亦不例外。 近年癌症臨牀診治趨向中醫與西醫進行結合治療,大家取長補短。當中靈芝的主要作用多屬於化療前用以強化體質,化療後緩和副作用。

  至於西醫角度上,亦已認同化療前後可因應情況服用靈芝來舒緩副作用,但由於靈芝於種植時,有可能受重金屬污染,這或會與化療藥互相衝突,而食用靈芝製品也有可能干擾白血球指數及肝指數,所以一般都認為化療期間不建議食用,以免影響病情及治療效果。