早前,有外電報道一名中年英國男性患上「慢性肺麴病」,更指染病由於室內晾衣所致。香港天氣潮濕,就算不在室內晾衣服,一到春天室內也很易出現霉菌。專家指,香港其實鮮會出現因霉菌而生的肺病,但霉菌仍有機會引起氣管過敏等問題,而抽濕、清潔等便是有效預防之法。

  根據資料顯示,麴菌是霉菌的一種,日常生活中不難發現,對一般健康人士影響不大,可是對有肺部病史者、長期病患者則有機會造成影響。呼吸系統科專科醫生吳健聰指,外國如歐美國家和香港的家居環境不同,外國家居木製品較多,有可能出現如「蘑菇」般的真菌,而它們放出的孢子或有毒,對人體造成嚴重影響。香港則少有以上情況,通常只會出現如牆上黑點之類的霉菌,很少會因此直接致病,不過卻是一種致敏原,易引起氣管過敏,甚至哮喘發作。「除了上下呼吸道受影響,過敏發作時也會有眼睛痕癢、流眼水,甚至皮膚痕癢紅腫等癥狀。」

  吳醫生認為減低室內濕度有助減少霉菌,抽濕機等吸濕用品的確有幫助。而消委會等機構有提供抽濕機的使用及選購指引,供市民參考。「同時要注意某些型號的抽濕機,如聲稱有空氣清新功能的,都有隔塵網,使用一段日子後應進行清潔,以免當中霉菌塵埃擴散。」他又提醒,清潔隔塵網時要戴上口罩,並打開窗戶,令霉菌塵埃不會完全留在室內。另外,如室內出現霉菌黑點,則可以用經稀釋的漂白水清洗,以消滅霉菌。

  春天潮濕,霉菌黑點除了會出現在天花、牆壁、浴室膠邊和窗簾等位置,更會出現在冷氣機內。「秋冬兩季用不着冷氣機,機器中可能有少量積水,隔塵網中或許藏有霉菌等污物。久久沒用之後開機,當中的污物便可能隨風噴出,引起過敏。」因此,吳醫生提醒,在冬季後再使用冷氣機之前,可找合資格人士清洗,若選擇自行清潔隔塵網,清潔時亦要戴上口罩及打開窗戶。

  之前收好的春夏衣物也可能沾有塵埃或霉菌,換季把它們取出時也會弄至滿屋塵埃霉菌,謹記戴上口罩及打開窗戶。「順帶一提,春天天氣溫暖潮濕,不但霉菌滋生,其實細菌和病毒一樣會增生。」吳醫生指,以健康成人的體質來說,很少會因吸入細菌直接致病,但病毒仍具一定威脅。若家中有長者、長期病患者,或患有肺病病史的人,危機性亦會增加。「所以除了抽濕用品,一些能殺害真菌、病毒的消毒清潔劑此時便能派上用場。」

  英國外電報道中的男子因為在室內晾衣致病,此做法在居住環境狹小的香港十分普遍。據吳健聰醫生解釋,現時仍未有太多相關研究,因此,在室內晾衣服會否增加室內霉菌,及增加患肺病,尚未有定論。「事實上,以香港環境來說,在室內晾衣服是較難避免的,但記住也要同時進行抽濕。」

  另一方面,有說如果抽濕機強度設置太強,會令環境太乾。吳醫生就指,環境太乾或令有過敏問題者感到不適。然而,室內濕度應保持在甚麼程度才能減少霉菌,又不會令周圍太乾,實在難以界定。他建議,開抽濕機時若因濕度改變而出現不適,便應關機。

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