(星島日報報道)為了令香港擁有世界一流之大學,教育統籌局局長李國章透露,中文大學及科技大學目前正就合併事宜進行密切磋商,兩所大學最快於二○○五年進行合併。在特首董建華的支持下,李國章亦已要求其他大學進行討論,研究合併事宜。

  教統局局長李國章昨日與傳媒茶敍時表示,不少海外和本地學者、大學校董會成員及大學高層皆認為,大學合併有助提升本地高等教育的水平。他亦曾要求各大學校長研究合併的可行性,董特首對此計畫亦十分支持。

  在李國章穿針引綫作「媒人」下,中大及科大正進行密切磋商。他並以「相睇成功,雙方都鍾意」來形容兩所大學的關係,「現在要看他們如何去街拖手仔了﹗」他希望中大及科大最快於○五至二○○八年進行合併,屆時將仍然維持兩個校園,但重複的學系將會合併(詳見附表)。

  李國章強調,大學合併並非要減省資源,教職員人數亦不會減少,合併初期政府更會投放更多資源。他又認為中大及科大的水平已超越北京大學及清華大學,合併後可進一步提升學術水平,屆時政府將重點資助港大及合併後的大學,以培育成為世界一流的大學。不過,政府亦會繼續資助其他大學的重點學科,例如理大的設計學院等。

  香港大學校長徐立之則表示,未有「媒人」上門,又未有拍拖對象,談不上合併。他又說,港大師資及學生質素很好,只要在學科方面再努力,相信可以成為世界一流大學。

  李國章以「他們曾經相睇,但大家不喜歡對方」來形容位於市區的大學對合併的反應,各大學對合併事宜亦反應不一。

  李國章早前也曾提出中大可與教院合併,但指教院的教職員對此建議十分抗拒。若其他大學堅持不肯合併,李國章說會「先禮後兵」──即「先游說,後介入」。

  他補充說﹕「若大學決定不合併,他們要給我一個很好的理由……我給機會你做一流大學,你卻要做三流大學,這是不行的。」他強調,其他大學亦要重新定位,若繼續辦一些不符合大學使命的學科,政府會削減該校資源。

  據了解,科大的院長級教授曾就李國章提出的合併時間表進行討論,但未有結果,但並非如李氏所說般「成熟」。另一位科大教授又指,完成合併之時,李國章的任期經已屆滿,他質疑屆時李國章增加資源的承諾能否兌現。

  香港高等院校教職員會聯會主席岑嘉評認為,兩所大學合併的目的是節省資源,他擔心合併後需要裁員。

  中大校董兼立法會議員張文光批評,李國章以局長身分高調地向傳媒透露兩所大學合併,是干預大學自主及「大石壓死蟹」。

  香港教育學院講師協會會長楊劍威認為,只要合併後不會裁減教職員,而合併的時間亦較教院升格為快,該會不反對合併。科大經濟發展研究中心主任雷鼎鳴認為,合併後同一學院的教員人數太多,難以管理。