近日筆者有港媽好友廣泛諮詢朋友圈的箍牙意見,原來她想給讀小三的囡囡矯齒,但不知是否該待換齊恆齒後才進行,只因大家都聽講箍牙要趁早!加上矯齒按不同方案,費用可由數萬元至二十萬元不等,而且原來不論成人或小朋友,箍牙都有可能涉及其他健康問題,並非大家所想般簡單,只係為了靚靚! 

  本港學童矯齒的情況相當普遍,香港大學牙醫學院矯齒學臨牀副教授楊雁琪醫生指出,由於現代人在餵養、煮食方面的技術進步神速,食物愈見精細,基本上毋須大量咀嚼「又硬又實」的食物,顎骨因訓練減少而變細,令不少人牙齒生長時出現擠逼情況,因而需要矯齒。  

  「一般而言,牙科保健會因應兒童牙齒口腔的功能或健康問題,向家長建議找矯齒牙醫檢查,例如嚴重『哨牙』、『倒頜牙』等情況影響小朋友發音或者進食時,牙醫一般都會建議學童矯齒。若只為了美觀,就未必特別會提出矯齒建議。」楊醫生稱。

  家長如何界定甚麼才是有需要矯齒的情況?楊醫生就說,可在功能、健康和美觀三方面考慮。如孩子未能正常咬斷食物,大牙不能有效磨碎食物,以及咬合影響了說話發音等,都是屬於功能上需要矯齒。健康上的考慮會更廣泛,如部分孩子因牙齒不整影響牙齒清潔而易引致蛀牙,亦有因牙齒埋藏在牙牀骨骼內不能自行萌出,甚至令周圍牙齒牙腳收縮,有些嚴重個案與氣道通氣相關等等,都屬有需要矯齒的情況。但因診斷及治療方法比較複雜,所以應先約見矯齒醫生評估。即使純為美觀上的考慮,也應參考專業意見,對牙齒情況進行全面評估。

  筆者的媽媽輩好友中,大家都認為箍牙愈早愈好,但事實卻非如此。楊醫生強調,須視乎不同情況,矯齒時機各有不同,如兒童在乳齒生長期間,矯齒需要並不高。較常出現的早期矯齒時期是兒童混合牙列期,即已有恆齒萌出,但替換並未完成。部分情況是孩子出現嚴重「哨牙」或「倒頜牙」等問題,會有需要即時接受矯齒治療,若其他問題如牙齒不整等,通常待換牙完成後才會開始進行矯齒。

  楊醫生特別補充,「有個別例子如病人的骨骼生長有嚴重問題,那需要進行生長觀察,須待發育完畢後才可進行治療。因此矯齒時機須審視不同個案,才可下定論。」

  現時有不同的矯齒器種類供選擇,楊醫生說:「一般而言,供孩子使用的矯齒器分為三類,首先是活動性牙箍,多是針對未換完牙又有簡單需要矯齒的人士,治療通常可在數月內完成。另一種是固定牙箍,適合大部分病例,是用牙釘固定在牙齒上,因應病例的複雜程度,治療時間有所不同,對於全口的綜合性治療一般需時兩年多。第三種是功能矯正器,如果小朋友需要矯正頜骨生長便會用上這項治療,完成此治療的孩子,大多在之後需要接受固定牙箍治療。」

  楊醫生特別提醒家長,矯齒不是一時三刻就可以完成的治療,切勿強逼孩子箍牙,因為箍牙少說也需要幾個月,長則以年計,因此孩子的配合最為重要。若他們被逼箍牙, 效果或會適得其反,對於不自願的小朋友,因箍牙而感受的不適只會有增無減。