星島日報

河背水塘 眾裏尋花

2021-03-12 00:00
  過去一年,前往本地郊遊的人數大增,就是水塘區域也吸引不少遊人來訪,好像早前我便趕上這股熱潮,相約撰寫香港花草植物及動物的《尋花》系列書籍作者葉曉文(Human Ip),來到空氣清新的河背水塘閒逛,順道請她指導我如何賞花。
  我看過Human撰寫的書籍《尋花》及《尋牠》,對書中圖文並茂地描述香港的不同花草、昆蟲與鳥獸,以及由她一手繪畫、極具觀賞趣味的插畫留下深刻印象,所以早前便特意相約這位大學同校小師妹,一起出遊河背水塘,並向她討教賞花知識。
  Human告訴我此行最想尋訪黃毛野扁豆這種香港的原生植物,因為她曾接獲網民告知最近在河背水塘發現其蹤影,所以我們便選擇來到當地閒逛,順道碰碰運氣。
  事實上,河背水塘一帶,正是一條極為親民的新手行山路線,難度只屬一星,大約一、兩小時便可走畢一圈。此外,位於元朗八鄉附近的河背水塘,原來是香港其中一個古老的灌溉水塘,不過或因這裏沒有太多特色,加上從元朗來訪,也要轉駁小巴前往,交通不算便利,平日遊人相對較少,可是它的寧靜,卻造就出我與Human極喜歡的環境,特別是水壩壩墩一帶,便是一處風景開揚的好地方,配合周遭的竹林、小瀑布及綠油油的水塘景致,景觀優美,空氣清新,予人極為舒適的感覺。
  有機會跟Human這位植物學專家同遊郊野,我當然不會錯過機會,學習如何辨別沿途的花草。我們先發現一種在香港郊野常可看見的原生植物簕欓花椒,只見很多昆蟲都喜歡環繞這種植物飛行,原來它跟花椒、八角是同屬的,味道也帶少許麻辣,可是不同處是簕欓花椒有微毒,並不適宜用作香料食材。此外,我們還找到一種在城市花圃與郊野常見的鮮艷花朵,整束花中有紅、黃及粉紅幾種顏色的小花聚在一起,就是別名「臭草」的馬纓丹,全因馬纓丹的開花次序先後不一,最初綻放的花朵是黃色,來到差不多要枯萎時,便輪到粉紅色的花朵成為焦點,結果整朵花的顏色就變得七彩繽紛。
  Human邊走邊說,讓我對昔日從不留神的花草有了嶄新的認識與體會,最後她更尋獲此行最想看見的豆科植物黃毛野扁豆,葉片是三塊湊在一起,豆的邊陲有黃色的毛,難怪被喚作黃毛野扁豆。這款植物同樣是香港的原生植物品種,即是未經任何人為因素,也能一直在大自然一代接一代地繁衍。
  

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