【健康talk】盲打增高针恐揠苗助长 或有副作用

2021-04-12 17:41
图片:头条日报
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父母想让子女「赢在起跑綫」,近年这股催谷心态成为社会热烈讨论的话题。除了愈早安排子女读名校、音乐、运动培训等,部分家长希望子女长得「高大威猛」,考虑为子女打增高针。要知道盲打增高针恐令子女「揠苗助长」,即使打了增高针也会提早减慢增高速度,至于长远的副作用,仍有待评估。

孩子成长的身高,取决于遗传因素,但如父母身高都正常,孩子却原因不明的过矮,这类疾病可概括地称为「原发性矮小」(Idiopathic Short Stature,ISS)。增高针一般为生长荷尔蒙(Growth Hormone),适合缺乏生长荷尔蒙、出生小于胎龄、因遗传病,或不明原因导致个子矮小的病人所用。把生长荷尔蒙注射到孩子体内,能刺激尚未闭合的骨骼生长板生长,从而改善其高度。如生长荷尔蒙属正常,理论上是不符合医学原则注射。

美国食品药物管理局(FDA)批准使用生长激素治疗「原发性矮小」,或不明原因矮小的问题,即身高低于标准差(Standard Deviation,SD)的二点二五倍(预期儿童成人后身高:男的低于五尺三寸高,女的低于四尺十一寸高)。美国数据显示,ISS孩子经过数年的生长激素治疗,平均可长高四至七厘米。

翻查香港的儿童生长图表,孩子成长后十八岁的身高在第三个百分位(3rd percentile,即一百个同龄小孩中只有不到三人比他矮),男孩子大约只有五尺二寸高,女孩子则大约四尺十寸高。家长若发现孩子生长较同龄异常矮小,应谘询专科医生的意见是否需要打增高针。

生长激素已被使用超过二十年,一般都有良好的治疗效果,但亦可能有副作用,包括影响血糖控制或良性脑部压力增加。现时医学上仍未有足够的数据确保生长激素长远无副作用,所以曾经有朋友问我:孩子打了生长激素会否增加长大后患肿瘤(包括乳癌)的风险,其实医学界对其长远风险仍在评估中。

对于个别家长忧虑子女长得矮,而为生长正常的青少年额外打针,恐怕只是「揠苗助长」。因为即使打了增高针,该类正常孩子只会较早长高,但其增高速度也会提早减慢。生长激素并非「一针解决」,需要每天在家中注射,并持续两至三年,而且价钱昂贵。若孩子抗拒打针,可能因未有跟从疗程的剂量而影响效果。事实上,儿童生长主要是由脑下垂体前叶所分泌的生长激素控制。生长激素一般在晚上熟睡时分泌,所以睡眠质素好、均衡饮食、营养足够和适量运动,都有助刺激身体长高。

文:熊维嘉医生
来源:星岛日报

熊维嘉医生。(图:星岛日报)
熊维嘉医生。(图:星岛日报)

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