四川三星堆祭祀坑出土120馀根象牙

2021-03-22 14:51
四川三星堆祭祀坑出土120馀根象牙。
四川三星堆祭祀坑出土120馀根象牙。

位于四川德阳市的三星堆遗址祭祀区陆续公布新一轮发掘成果。目前新发现的6座三星堆文化「祭祀坑」中,3号坑已探明的象牙就有120多根。同为古蜀文明遗址的金沙遗址,曾于2001年的考古发掘中出土了大量层层叠压、密集分布的象牙。研究者期待从象牙中破解更多古蜀密码。

据金沙遗址博物馆馆长、金沙遗址的发掘者朱章义回忆,2001年2月8日,当他赶到金沙遗址的发现现场时,看到了此生最难忘的一幕:「到处都是象牙渣!」泥土表面白花花一片,如覆白雪。随著考古发掘工作的深入,金沙遗址祭祀区共发掘出100馀根完整象牙和数以吨计的象牙段、象牙尖等象牙制品。

除了三星堆遗址和金沙遗址,中国其他地区考古发掘中并未发现如此集中的象牙。专家推测,成都平原在修建都江堰之前,河流长期泛滥成灾。而中国古代方术家有用象牙魔力殴杀水神之说,因此古蜀人用象牙祭祀,可能因为象牙具有镇杀水中精怪的作用。金沙遗址出土的肩扛象牙纹玉璋,刻画了两组头戴高冠、方耳方颐、身著长袍、肩扛象牙的人像。该图案与三星堆 「祭山图」玉边璋上的图案类似,清楚地向人们展示了古蜀人用象牙进行祭祀活动的场景。

如此数量巨大的象牙,对于考古工作者来说,既是惊喜,更是挑战。据成都文物考古研究院文物保护研究所副主任孙杰表示,古蜀象牙尚处于新鲜象牙向象牙化石演变的中间阶段。新鲜象牙主要由无机矿物成分和有机纤维蛋白组成。其中,无机物赋予象牙硬度和刚度,而纤维蛋白则赋予象牙弹性和韧性。在三千多年的埋藏过程中,象牙中起粘结作用的蛋白质已降解殆尽。几乎所有的象牙, 从牙根到牙尖都形成了一个较大的空洞。因此考古发掘中看起来完整坚固的出土象牙,其实内部已完全被潮湿的泥沙充填,一旦暴露在空气中,就会迅速「失水」开裂。加上光照、微生物的侵蚀与降解,象牙表面会迅速变色,裂隙增宽,甚至产生新的断裂、霉变等病害。这就是出土象牙不易保存的原因。

据悉,金沙遗址发现大量象牙后,文保工作者立即对质地酥脆的象牙开展了预加固处理——涂刷加固剂、包裹保鲜膜等,同时在保鲜膜外侧分段灌注石膏,以支撑象牙庞大的「身躯」,这才将脆弱的象牙清理出土,为实验室中的进一步研究提供了基础。

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