四川三星堆祭祀坑出土120餘根象牙

2021-03-22 14:51
四川三星堆祭祀坑出土120餘根象牙。
四川三星堆祭祀坑出土120餘根象牙。

位於四川德陽市的三星堆遺址祭祀區陸續公布新一輪發掘成果。目前新發現的6座三星堆文化「祭祀坑」中,3號坑已探明的象牙就有120多根。同為古蜀文明遺址的金沙遺址,曾於2001年的考古發掘中出土了大量層層疊壓、密集分布的象牙。研究者期待從象牙中破解更多古蜀密碼。

據金沙遺址博物館館長、金沙遺址的發掘者朱章義回憶,2001年2月8日,當他趕到金沙遺址的發現現場時,看到了此生最難忘的一幕:「到處都是象牙渣!」泥土表面白花花一片,如覆白雪。隨著考古發掘工作的深入,金沙遺址祭祀區共發掘出100餘根完整象牙和數以噸計的象牙段、象牙尖等象牙製品。

除了三星堆遺址和金沙遺址,中國其他地區考古發掘中並未發現如此集中的象牙。專家推測,成都平原在修建都江堰之前,河流長期氾濫成災。而中國古代方術家有用象牙魔力毆殺水神之說,因此古蜀人用象牙祭祀,可能因為象牙具有鎮殺水中精怪的作用。金沙遺址出土的肩扛象牙紋玉璋,刻畫了兩組頭戴高冠、方耳方頤、身著長袍、肩扛象牙的人像。該圖案與三星堆 「祭山圖」玉邊璋上的圖案類似,清楚地向人們展示了古蜀人用象牙進行祭祀活動的場景。

如此數量巨大的象牙,對於考古工作者來說,既是驚喜,更是挑戰。據成都文物考古研究院文物保護研究所副主任孫傑表示,古蜀象牙尚處於新鮮象牙向象牙化石演變的中間階段。新鮮象牙主要由無機礦物成分和有機纖維蛋白組成。其中,無機物賦予象牙硬度和剛度,而纖維蛋白則賦予象牙彈性和韌性。在三千多年的埋藏過程中,象牙中起粘結作用的蛋白質已降解殆盡。幾乎所有的象牙, 從牙根到牙尖都形成了一個較大的空洞。因此考古發掘中看起來完整堅固的出土象牙,其實內部已完全被潮濕的泥沙充填,一旦暴露在空氣中,就會迅速「失水」開裂。加上光照、微生物的侵蝕與降解,象牙表面會迅速變色,裂隙增寬,甚至產生新的斷裂、霉變等病害。這就是出土象牙不易保存的原因。

據悉,金沙遺址發現大量象牙後,文保工作者立即對質地酥脆的象牙開展了預加固處理——塗刷加固劑、包裹保鮮膜等,同時在保鮮膜外側分段灌注石膏,以支撐象牙龐大的「身軀」,這才將脆弱的象牙清理出土,為實驗室中的進一步研究提供了基礎。

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