袁国勇团队研究证实新冠病毒可感染蝙蝠及人类肠道

2020-05-13 17:22
袁国勇研究指,新冠病毒同样能够感染蝙蝠和人类的肠道细胞,支持病毒可能来自蝙蝠的理据。资料图片
袁国勇研究指,新冠病毒同样能够感染蝙蝠和人类的肠道细胞,支持病毒可能来自蝙蝠的理据。资料图片

香港大学微生物学系讲座教授袁国勇团队在国际权威期刊《自然医学》发表研究,指新冠病毒同样能够感染蝙蝠和人类的肠道细胞,支持病毒可能来自蝙蝠的理据。研究又指,新型冠状病毒除了透过呼吸道,亦可能透过肠道受感染。

团队利用研究干细胞的技术,培育了全球首个中华菊头蝙蝠的肠道类器官,发现病毒可以感染蝙蝠肠道类器官的细胞,并有能力维持病毒复制。

研究人员透过复制「中华菊头蝠」的肠道细胞作研究,发现新型冠状病毒可以进入肠道细胞内复制。团队其后追查一名确诊者的大便样本,亦分离出新型冠状病毒。

根据基因分析,新冠病毒与已经在菊头蝙蝠找到的沙士类冠状病毒,非常近似。过去因实验室缺乏蝙蝠肠道类器官的模型,限制了这方面的研究,今次的研究结果支持新冠病毒可能来自蝙蝠的说法。

研究在《自然》医学杂志发表,团队认为,结果反映新型冠状病毒可以透过呼吸道以外的途径传染,但仍要进一步研究,期望将来能够推测及预防经由蝙蝠传播新型冠状病毒。

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