星島日報

袁國勇團隊研究證實新冠病毒可感染蝙蝠及人類腸道

2020-05-13 17:22
袁國勇研究指,新冠病毒同樣能夠感染蝙蝠和人類的腸道細胞,支持病毒可能來自蝙蝠的理據。資料圖片
袁國勇研究指,新冠病毒同樣能夠感染蝙蝠和人類的腸道細胞,支持病毒可能來自蝙蝠的理據。資料圖片

香港大學微生物學系講座教授袁國勇團隊在國際權威期刊《自然醫學》發表研究,指新冠病毒同樣能夠感染蝙蝠和人類的腸道細胞,支持病毒可能來自蝙蝠的理據。研究又指,新型冠狀病毒除了透過呼吸道,亦可能透過腸道受感染。

團隊利用研究幹細胞的技術,培育了全球首個中華菊頭蝙蝠的腸道類器官,發現病毒可以感染蝙蝠腸道類器官的細胞,並有能力維持病毒複製。

研究人員透過複製「中華菊頭蝠」的腸道細胞作研究,發現新型冠狀病毒可以進入腸道細胞內複製。團隊其後追查一名確診者的大便樣本,亦分離出新型冠狀病毒。

根據基因分析,新冠病毒與已經在菊頭蝙蝠找到的沙士類冠狀病毒,非常近似。過去因實驗室缺乏蝙蝠腸道類器官的模型,限制了這方面的研究,今次的研究結果支持新冠病毒可能來自蝙蝠的說法。

研究在《自然》醫學雜誌發表,團隊認為,結果反映新型冠狀病毒可以透過呼吸道以外的途徑傳染,但仍要進一步研究,期望將來能夠推測及預防經由蝙蝠傳播新型冠狀病毒。

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