星岛日报

【港情周记】加盟狮城大学 沈祖尧用脚投票

2020-08-24 07:31
前中大校长沈祖尧早前宣布明年会到新加坡南洋理工大学接任高级副校长兼医学院院长。
前中大校长沈祖尧早前宣布明年会到新加坡南洋理工大学接任高级副校长兼医学院院长。

      前中大校长沈祖尧早前宣布明年会到新加坡南洋理工大学接任高级副校长兼医学院院长。沈祖尧是香港大学界重量级人物,他离开香港到新加坡发展,一定程度显示他看好当地大学的前景。

  前中文大学校长、现任中大莫庆尧医学讲座教授沈祖尧,早前在社交媒体表示会于明年三月走到新加坡再闯新天地。从二○○三年沙士一役为公众认识的沈祖尧,于十年前当上中大校长到一七年离任,期间经历和处理了不少重大事件,包括面对二○一四年占领行动对大学带来的种种冲击。在发展上,与深圳大学合办位于深圳龙岗区的中大(深圳),在离任前正式启用,成为一大重要发展里程。

  今次沈祖尧转赴新加坡任职,背后相信有多种原因,比较肯定的是反映了他对当地大学前景的看法。从近期与一些内地精英接触,可以看到内地人到外地留学,新加坡已成备受看好的地区。一位从内地来港已多年的民企老总觉得,其实香港大学未来也可以有很大的发展空间,尤其这两年中国与西方国家,特别是美国的关系日趋紧张。目前内地学生要到美国读大学,报读工科基本上不会取录。另一方面,内地学生对留学美国等地亦很担心,就算报读到较好的学科,随着政治环境改变,担心会自陷险境,小则可能遭到歧视,大则惹上政治麻烦。

中美交恶带来新机遇

  在最近的几个月,这种令人不安的气氛,更见弥漫。包括美国、英国、加拿大、澳洲和纽西兰的「五眼联盟」,排斥中国的态度日益明显。特别是中澳关系,近日持续恶化,文旅部对澳洲发出旅游警告后,教育部于六月九日更对赴澳留学生发出留学预警。内地是澳洲最大的国际学生来源国,去年中国内地在澳留学人数多达二十六万一千人,今年则有超过十七万人。可以估计,内地学生到外国读书的取向,势必出现改变。

  内地的中产一向对孩子放洋留学有偏好,觉得西方大学与国际标准接轨,所以说如果内地人都敌视西方国家,只是一种误解。不过,近年中国和西方国家关系紧张,实际上也削弱了内地公民对西方的好感。内地

中产阶层让子女到外国如美国或澳洲的意愿大降,有可

能转为选择欧洲和其他英语地区。

  这位老总认为香港和新

加坡的大学质素很高,排名在世界前列,在人才和资金上都有扩展的空间。搞大学其实不外乎师资和学生,还有学术环境。香港和新加坡的资讯都比国内开放和自由,所以他认为香港政府应该在这方面大力发展。内地精英看好香港大学潜力,认为应该乘时进取,然而,熟悉香港教育的政经界都知这是说易行难。在目前环境,理论上香港万事俱备,要学生有学生,要资源有资源,何愁请不到好老师提升教学水平与科研呢?关键是,香港人自己想不想?是否愿意做?本地部分人对内地人排斥,过去一年多他们因应社会运动的激化,明言不欢迎内地人来港,已令到内地家长和学生不敢来香港。香港官员最怕惹起市民的不满,相信不会够胆提出增加吸纳内地学生来港的政策。可以说,外在条件已经存在,但香港却不会接纳。

  在中国与西方愈发紧张的情况,有两个地区的学术界只要好好把握,大学地位很有机会再上一层楼。一个是新加坡,另一个是内地的大湾区。他们的优势在于政府强力领导,加上有意全力的打造,新加坡大学近年的世界排名不断上升,据去年六月中英国高等教育调查公司(QS)公布的二○二○年世界大学排行榜,南洋理工大学和新加坡国立大学分别排在第十位和第十一位,在亚洲名列前茅。至于大湾区,有愈来愈多香港的大学与内地在区内合办大学,除了上面提及的中大(深圳)之外,早于二○○五年,香港浸会大学与北京师范大学在珠海合办了联合国际学院,香港科技大学也即将在广州开设分校。

一国两制优势减退

  向来以「小国办大事」作为指导思想的新加坡,最能擅用地缘政治强化本身定位。在大国交往中,新加坡让美国设立军港,牢牢稳固两国关系;同时又与内地保持良好往来,实行左右逢源。香港地理接近内地,加上回归后实施一国两制,成为新加坡无法攻破的强垒,直至过去一年本地发生的巨变,才带来了较为根本性的变化。

  香港的大学与内地合办大学有两个好处,首先是香港的大学有比较接近西方国家的大学制度的优势,比较容易与国际接轨;其次是可以避免受香港政治的影响。虽然内地在资讯自由方面有限制,社会环境不够本地国际化,但也不能说没有突破的空间。如果按以往的经验,香港的大学其实很有条件和机会可以趁着中美角力而得益,可惜时移世易,现时本地不但无法扮演两个风浪下的避风港,甚至还变成了漩涡中心点,内外的冲击浪接浪,社会因此还变得非常政治化,原来由危险转化而来的机遇,最后很有可能落到像新加坡等邻近地区身上,看得通局面的才智之士,不可避免就会顺势而行,用脚投票。

特约作者:陈约翰
港情周记

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