【Tech点评】北韩导弹射爆美国科技「玻璃心」

2021-03-26 20:45
朝鲜半岛突趋紧张。北韩昨日试射两枚新型战术导弹,美国总统拜登被问反应时,表示一切如常。不过,美国的「阿基琉斯」之踵,已经彻底暴露,半导体芯片是为关键。

拜登在首场总统记者会上,宣称「现在是民主跟专制政体之间的竞争,我们的后代将会研究在这个时代,是民主胜出,还是专制胜出。」他表示重建全球的民主联盟应对中国的挑战。拜登也不忘科技的重要性,透露下周公布一项价值数万亿美元的基础设施提案。「确保美国增加对有前景的新技术的投资,比如量子计算、人工智能和生物技术。」

中国的基础设施投资是美国的3倍。科登目标是让美国在研发方面的投资从目前占GDP的0.7%左右,回到上世纪60年代占GDP近2%的水平。除民主人权等道德价值之外,美国可继续对华施以禁制,阻碍中国科技前进,不过,美国正面临前所未有的危机——赖以推动量子计算、AI、生物科技发展的半导体芯片,原来不在美国控制范围之内。

英特尔(Intel)新任CEO盖尔辛格(Pat Gelsinger)接受BBC访问,他表示,目前芯片太过集中在亚洲制造,现象让人「不甚满意」。英特尔将投资200亿美元在美国亚利桑那州新建两个制造厂,此外将对爱尔兰基尔代尔郡的现有工厂进行大规模扩建。

去年新冠疫情,加上今年以来,美国、日本半导体大厂接连遭受天灾人祸打击,全球芯片出现严重短缺,欧美日汽车制造受直接影响,各国察觉行之有效的「水平分工」模式,原来危及经济与科技安全。「水平分工」自2000年开始流行,美国半导体企业,如英伟达、高通等均采取「无厂」生产模式,本身只专注设计开发,生産全交给代工企业。

问题是在美国不断拉紧区内局势时,中国开始转守为攻,也跟对手大玩地缘政治,美国就不能不防「水平分工」成为她的死穴。美国前国防部副部长鲍勃(Bob Work)表示,美国目标要在半导体技术比中国领先「两代」,可是前景不妙︰「美国从领先两代到落后两代可能只相隔110哩。」这是说中国离台湾太近了,而中国正安排统一台湾时间表。国务院最近发布《国家综合立体交通网规划纲要》,规划期为2021年到2035年,台北市被规划在内,未来北京可以建高铁一路经福建直通台北。

北京摆出实现统一的意图,朝鲜对韩国也构成威胁,北韩昨日的导弹试射是为警号。拜登上台之后仍未与北韩取得接触,须知道,尔首与北韩比福建和台北更加接近。

拜登以民主为号召拉拢西方紧密合作,联抗中国扩张,但希望与中国展开「激烈竞争」,而不是「对抗」。原因很简单,美国国防部预估 2022 年底美国芯片制造产能仅占全球 8%,全球高达 90% 的尖端芯片产能集中在台湾、中国及南韩。美国对台、韩芯片进口的依赖,让美国经济和国防的战略脆弱性暴露无遗。

拜登表示,「中国不会在我任内超越美国」。不过,美国先要穿好对鞋,慎防「阿基琉斯」之踵被中国之箭射中,尤其要睇紧台海关系,不要把民主人权玩过笼。事关美国虽然准备「搬厂」,但不是三几年可以搞定的事,期间危机四伏,虽说都是你自己埋下的雷,但都要小心为尚。

 

深蓝

原文刊于《巴士的报》

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