治疗犬联系世界 带自闭学员走出来

2020-04-20 00:00
  (星岛日报报道)提起导盲犬协会,最直接会联想到导盲犬。协会首次引入辅助治疗犬,透过领犬员与社工等专业人员制定治疗目标的计画,由治疗犬为服务对象提供训练。协会目前与数家机构合作展开服务,路德会包美达展能中心两年前开始参加计画,以提高自闭症人士与外界联系。学员家怡(化名)情况大为改善,提高了对周边的信任度,性格变得主动和积极,逐步建立与外间的联系,在没有鼓励下也会主动举手回应问题。协会现时与十四个机构合作,期望每年可额外增加三至五个机构服务名额。

  计画先由医护或社工等订立具治疗目标,针对服务对象的特有问题,再由已接受训练的犬只提供目标为本的介入治疗。今年三岁的Popcorn会定期到路德会包美达展能中心,中心主任沈仲文表示,为提高自闭症人士与外界联系,得悉有治疗犬计画而参加。他形容,自闭症患者就像「断了与外间的联系线」,对于外界事物联系不上,没有反应,而辅助治疗犬就像桥梁连接外界,希望透过治疗犬提高他们的自理能力,和外界的连接,而日常的训练就透过图卡等物件进行。

  他表示,图卡上有社区有设施,如邮政局,学员指向一个社区设施,治疗犬用鼻接触该张图像卡,学员的视线跟随治疗犬到图像卡,增强对社区设施的认知,「平时只拿出图像卡他们都不会看」。他续指,没有治疗犬的训练效果不大。而学员喜欢狗,治疗犬对于他们的情绪和训练都有好处,「从先导研究中发现,有治疗犬陪同学员会更专注在训练上,让他们跟从指示会即时做;相反,他们不听从指示,不专心又或叫多次才听从。」

  二十多岁的学员家怡(化名)为中度智障及自闭患者,导盲犬协会经理(教育及培训中心)陈得义就发现,家怡接触Popcorn两年多,明显有治疗成效,愿意主动接触治疗犬,「提高了对周边的信任度,性格变得主动和积极,没有鼓励下,也会主动举手回应问题,对自闭症人士是很大的变化。」

  沈指,家怡以前一进入中心就一定要画画,现时变得愿意做其他事情,参加其他活动,而她现时亦少了心情烦躁或不开心的情况,也少了打自己头,「让她停下来会很快停下来」,现在会较直接说出自己的感受。

  导师欧阳天诚表示,学员经不断重复的训练,转化成记忆,可在日常生活中套用出来,对治疗犬有反应,对社工和家人也会有回应,长远更对陌生人都有回应。他亦强调,治疗犬不是唯一方法,而是多一个选择方法,找出适合学员的学习方法。

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