马会奇招奏效 单日下注复去年

2020-04-20 00:00
  (星岛日报报道)香港过去多月受到反修例风波及新冠肺炎疫情等多重打击,赛马活动也面对前所未见的挑战,马会采取多项灵活策略维持「马照跑」,今个马季共进行了六十三次赛事,总投注额仅微跌百分之四点五,而昨天单日投注额更与上年相若,亦是疫情以来的单日最高数字,可以说是奇迹。此外,目前全球大部分先进赛马国家,都停了赛事,只有香港、日本及澳洲继续,这现象亦受到国际传媒关注。

  香港疫情近日放缓,香港赛马活动在疫情下一直「马照跑」,投注额亦渐回升。昨日沙田赛马虽半闭门作赛,十场总投注额已反弹至十四亿九千七百万元,接近昔日水平,亦是疫情中单日最高数字。

  马季第六十三次赛事昨日跑过,本马季总投注额累积至八百三十四亿元,比上季同期的八百七十三亿少三十九亿,跌幅仅约百分之四点五。而只计抗疫期间数字,自一月二十七日的大年初三贺岁战,马会初步实施「半闭门」跑马,至今跑过二十五次赛事,投注额为三百零三亿,较去年同期的三百五十六亿少约五十三亿,跌幅虽达百分之十五,但相对于各行各业,赛马无疑「跑赢大市」。当然,闭门跑马令入场人数大减,截至昨日为止,今季入场人次只有七十六万六千,比较去年同期,跌幅高达五成六。

  二○一九/二○年的马季年度,一切大异于昔。由去年九月一日开锣,逢「反修例风波」,后来发生过「天禄」参赛,以及全港多处堵路致运马车受阻事件,导致去年九月十八日与十一月三十日的跑马地夜赛都须取消,马会所遇的挑战,更属前所未有。料不到更为严峻的考验,还在后头。

  一月二十三日武汉封城,而一月二十一日香港出现首宗确诊个案,马会于六天后的沙田初三贺岁赛,即时有所反应,破天荒地以半闭门形式跑马,只容许预先订座人士入场,并由当日起逢赛马日关闭全港一百一十间投注处,独电子投注服务如常运作。结果,年初三的沙田马场仅逾八千人入场,较去年贺岁赛少近九万人,投注额跌百分之十六至十四亿七千一百万元,影响明显。马会当机立断,一直以马场「零确诊」为目标。

  之后疫情日趋严峻,马会更为警觉,抗疫措施不断加辣。先是六合彩由二月一日搅珠后,至今开彩无期。赛马方面,全港投注处由二月四日起关门,同时逐步收紧赛马日的入场限制,最初只准参赛马主带同宾客入场,继而只准马主携眷,入场人数由千计跌至百计,马会曾封会所及电话投注部,务求可于疫情中继续跑马。三月廿九日的沙田赛事,马会更史无全例「全闭门」跑马,令香港赛马史首次出现「零」入场人数。

  在这场抗疫战中,马会对骑师的监管尤其严格,曾一度强制骑师每日晨课前都须检测,期间还发生过刚获发牌的见习骑师劳景旸从澳洲回港后,因在隔离期间私自外出,随即被吊销牌照的小插曲。

  但与此同时,马会为顾及马迷需要,另有对策,尝试一周两次于非赛马日子,开放沙田、快活谷两个马场及十多间投注处,虽不设受注服务,却让马迷可以存款、收派彩及开户。由于马会近年致力发展电子投注服务,马迷毋须出门都可在家中投注或转帐,这亦是赛马可保住投注额的关键。至于香港人在抗疫中却不减赛马热衷,就可从投注处曾出现过长长人龙印证。

  马会在疫情中,除在香港跑赢大市,同时亦在国际成大赢家。当香港马仍照跑,在其馀不少先进的赛马国家,却是蹄声暂息,包括美国、英国、法国等地,传统大赛诸如美国的肯塔基打吡、英国的叶森打吡,全部暂无赛期。就连三月尾的全球最高奖金赛马日「杜拜世界杯」赛马天,亦须停办一年。唯独澳洲与日本因循香港马会的闭门措施,赛马才得以继续。然而澳洲方面,近来所有大赛都奖金减半,香港所受影响相对始终最轻,本港近来连日确诊个案已跌至单位数,估计马会的抗疫措施将会逐步放宽,马场回复人山人海,指日可待。

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