欧美疫情严峻 货轮大削班 运费贵五成

2020-04-14 00:00
  (星岛日报报道)新冠肺炎持续扩散,欧美等国近月更是重灾区。在疫情爆发初期,多国纷纷寄送物资至本港,惟疫情在全球蔓延之际,现时不论内地经由香港转运或由香港直接寄送医疗等物资往海外,均遇上重重难关。物流业消息指,全球货物需求量减少,继空运机位供应紧张,多家船公司亦削减约三成来往香港的货船班次,令海运成本增加三至五成不等。即使货物成功「抵垒」,亦因人手短缺或码头暂时停关闭等因素,部分欧美国家的港口已出现货仓逼爆的情况。种种因素导致付运风险和成本增加,有业界坦言近期有生意也不敢多接,曾拒绝接受部分定单。

  疫情持续多月,全球货运量下跌,经香港以海运转出口的货物量同样有减少。香港物流商会主席锺鸿兴指,内地工厂早前逐渐复工,生产后的货品会经香港转出口,香港亦会寄送部分货物往海外。他称,现时海运的货物大多与日常生活用品相关,特别是医疗物资及防疫物品。而在疫情下,海外国家关闭商场及餐厅等,其他消费用品如衣服鞋袜等的货量大跌。根据海运港口局的统计数字,今年首季靠泊香港的班次按年有下跌情况,以吞吐量计,首两个月吞吐量下跌一成一。

  香港付货人委员会执行总干事何立基(见图)透露,自农历新年后和疫情影响下,全球货物需求大减,多家船公司减少货船班次应对目前情况。据他了解,香港近月整体货船班次按年下跌约三成,特别是疫情重灾区的欧美等国航线亦减少,以往每周有四班由本港往德国汉堡的货船,现减至一班。至于早前一周有三班经香港往欧洲的远洋货船,现亦削至两班。

  何续指,全球海运运力下跌后,「货船柜位都开始出现一位难求的情况,甚至发生有货物上不到船的情况,需要继续排期,同时令海运成本上升,运费较以往贵约三至五成。」他举例,若果由香港海运货物至欧洲,「一柜以往需要七百至八百美元(折合约五千六百至六千四百港元),但是现时运费激增至过千美元。」

  尽管货物成功排期上到货船出发往海外,在全球爆发疫情的情况下,运送途中都遇上重重波折。本身从事货运代理、香港物流协会冷链物流委员会主席古博诚透露,疫情下以海运运送货物有机会遇上两大难题。他解释,全球多个国家,特别是重灾区的欧洲及美国,均为控制疫情,早前相继关闭港口。

  若有货船正前往即将关闭的港口,船公司需要立刻安排货船转往临近港口,期间或牵涉额外成本及延长运送时间,随时令付运人大失预算,亦有机会令市民摊分当中的成本。

  即使货船成功抵达港口,亦遇上另一个难关。古博诚说,尽管有货船抵达指定港口,因欧美等国日前宣布停工,或只容许小量员工在码头上工作,导致港口缺乏人手处理货物,令在码头上落货的时间延长或者工作完全停摆,影响整个运送物流效率,变相延长市民等候货物的时间。

  业界消息亦指,近月相继有货船抵达欧美等国家的港口后,在人手短缺或码头暂时关闭等原因下,货物需先存放于码头的货仓内,由于仓的容量有限,近月有部分国家的港口出现货仓逼爆的问题,加上市民消费欲减少,有部分入货商延期到港口取货,加剧存仓挤逼的问题,这情况特别是发生在存放冷冻冷藏食物的冻柜,因冻柜的存仓量较少。为应对目前情况,部分物流公司已设立疫情督导会,每日开会更新物流运送情况,确保运输过程畅顺。

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