社論|美釋戰略油遏通脹 不及取消關稅高效

2021-11-25 04:30

  美國罕有地與中國聯手,聯同多個石油消費國釋放戰略石油儲備來遏通脹,但油價卻不跌反升,因釋出的戰略石油量遜預期,僅杯水車薪。美國總統拜登與其以象徵式行動抑通脹,倒不如痛定思痛,切實糾正前總統特朗普的不理性政策,如取消對華貨品所加徵的關稅,以及撤銷對伊朗和委內瑞拉的制裁,才有望紓緩通脹。

  釋油量杯水車薪 或招OPEC+反擊  

  拜登前天宣布,將從戰略石油儲備釋出五千萬桶原油,中國、日本、南韓、印度和英國亦將會釋出約二千萬桶原油,來平抑能源價格。消息公布後,油價不跌反升,紐約期油收市升逾百分之二,倫敦布蘭特期油則升逾百分之三。

  多國罕有地攜手釋放戰略石油,油價不跌反升,皆因拜登之前已不斷放風,油價聞風連跌多天,當消息落實,釋出戰略油數量卻不如預期那麼多,近七千萬桶油只夠美國用三天,亦僅供全球用半天而已。加上美國是以掉期形式暫借石油儲備給美國油企使用,對方日後須回購歸還,並要償付利息,對石油市場影響有限。

  美國此舉也使其與沙特阿拉伯和俄羅斯等產油國組成的OPEC+博弈複雜化。美國頁岩油自二〇一四年實現大規模產能後,顛覆了石油市場平衡機制,令油價大跌,油組曾要求美國減產,但美國卻不屑一顧,反而不斷增產;在去年爆疫時,美國炒家更將每桶期油價格推到負四十美元低位,令不少油公司破產。風水輪流轉,美國十月份消費者價格指數(CPI)按年升百分六點二,創三十一年新高,其中能源價格是主要推手,汽油價格按年大升五成。拜登為遏止通脹,曾多次要求沙特增產但被拒,於是游說多個石油消費國釋放戰略石油,將他們拖落水跟OPEC+進行博弈,藉此向後者施壓增產。惟此舉可能招來OPEC+的反擊,叫停其每月增產四十萬桶油的步伐,甚或減產,令石油供應變得緊張,進一步推高油價。

  為遏油價,美國罕有地求助中國,中國願伸出援手,因大家都面對通脹問題,惟中國通脹沒美國般嚴重,尚未大幅傳到消費市場,若油價回落,有助紓緩廠商的生產成本。惟釋放戰略儲備對石油供應的影響有限,象徵意義大於實際作用,拜登要有效遏制通脹,須糾正特朗普的瘋狂政策。

  拜登須痛定思痛 棄特朗普政策

  美國當前的高通脹,與特朗普對華五千億美元商品加徵關稅有關,惟此舉並未令美國人減少進口中國商品,凸顯中國貨難以取代,而美國消費者要為此埋單。穆迪公司推算,美國消費者承擔了對華商品加徵關稅的九成二成本,推升商品價格零點五至一個百分點。美國二十四個商會早前給拜登的聯署信指,美國進口商去年為此支付了一千一百億美元關稅,而美國每戶平均支付了一千三百美元,增加通脹壓力,要求拜登降低或取消對華貨品所加徵關稅。財長耶倫提出與華對等降低關稅,白宮宜盡快落實,不能拖宕。

  拜登同時有需要糾正特朗普的外交政策,尤其是單邊撕毀伊朗核協議,對伊朗恢復制裁,又以制裁手段干預委內瑞拉內政,若拜登能放寬兩國制裁,則每天會有幾百萬桶原油進入市場,緩減油價升壓。

  高通脹已令拜登民望下挫,損害到其所屬的民主黨在明年中期選舉選情,甚至三年後其連任機會,拜登調整對華關稅是當前最可行而高效的遏通脹方法。若他為免得失民主共和兩黨的反華勢力,仍延續特朗普的不合理政策,最終恐自食其果,遭選民用選票懲罰。

  

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