港大揭千年前「客星」之謎

2021-09-16 03:11
柏坤霆星及其周邊星雲 Pa30 的假彩色圖像。
柏坤霆星及其周邊星雲 Pa30 的假彩色圖像。

南宋時期的一顆不知名客星,在中國被觀測得到,但多年卻未被鑑定。香港大學太空實驗室與物理學系聯手,夥拍國際天文學團隊,解開這個未解之謎,證實是柏坤霆星及其周邊星雲Pa30,更是銀河系罕見的Iax型超新星,有關發現已於天體物理學雜誌《天文物理期刊》發布。

公元1181年,有一顆不知名「客星」在中國被觀測,文獻記載它明亮如土星,只短暫被看見,不久便黯然消失。港大團隊研究發現這「客星」屬於超新星爆炸所釋出的能量,源自重恆星或雙星系統特殊的互動,令重元素例如鐵積累在銀河系,並留下中子星、脈衝星、黑洞及如蟹狀星雲般的氣態殘餘物。

銀河系罕見超新星

團隊夥拍英國、西班牙、匈牙利和法國的硏究員,發現這被稱為「SN 1181 AD」超新星,恆星位置與Pa30和柏坤霆星,僅誤差在3.5度之內,即完全在可接受的誤差範圍,數據亦顯示恆星的膨脹氣體雲,在約1000年前的一次爆炸中,以約每秒1100公里的極端速度膨脹,與「客星」脗合。

團隊更發現「SN 1181 AD」比典型的超新星暗淡,符合罕見的Iax型,是整個銀河系中第二次出現的現象,而綜合年齡、位置、客星亮度,與6個月的能見度記錄,均顯示柏坤霆星及其周邊星雲Pa30,與「SN 1181 AD」,即是近千年前的「客星」對應,發現具有相當大的科學意義,賦予具體的歷史依據。

原文刊《星島日報》教育版

柏坤霆星及其周邊星雲 Pa30 的假彩色圖像。
柏坤霆星及其周邊星雲 Pa30 的假彩色圖像。

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