美團隊籌1.2億元 讓長毛象「復活」

2021-09-15 04:30
逾一萬七千年前生活在阿拉斯加北極地區的成年長毛象想像圖。
逾一萬七千年前生活在阿拉斯加北極地區的成年長毛象想像圖。

  (星島日報報道)滅絕的物種能起死回生?與美國哈佛大學遺傳學者合作的新公司Colossal,周一聲稱辦得到。他們已籌得一千五百萬美元(約一億二千萬港元),將會運用基因工程這種新興科技,讓長毛象再次現身北極凍原。

  Colossal說,該公司正在進行的物種「起死回生」行動,或能建立一種可修補受損或失落生態系統的可用模型,有助減緩、甚至中止氣候變化的影響,而長毛象遼闊的遷徙模式,被認為是維護北極區環境健康的重要關鍵。Colossal行政總裁兼共同創辦人藍姆(Ben Lamm)表示:「過去人類從沒辦法借助這種科技的力量,透過讓絕種動物再生來重建生態系統、療瘉地球、保護地球的未來。」

  他說︰「除了把長毛象這種古老的滅絕物種帶回來,我們也將運用我們的技術,保育瀕臨絕種、極度瀕危的物種,並讓人類也有份造成死亡的動物重新活過來。」

  長毛象已在距今約四千年前滅絕,這種草食動物曾和早期人類共生共存,人類獵捕牠們為食,還把牠們的長牙和骨頭做成工具。最近數十年,科學家持續發現長毛象的長牙、骨骼和毛髮等,嘗試從中抽取DNA進行定序。

  現在Colossal計畫把長毛象的DNA定序植入亞洲象的基因組,創造「亞洲象-長毛象混種」,賦予牠們長毛象的特徵,包括脂肪層、毛髮和耐寒的小耳朵等。Colossal在官網上說,亞洲象和長毛象的基因組成,有百分之九十九點六雷同。

  Colossal共同創辦人邱奇(George Church)說,他將運用創新的CRISPR基因編輯技術推動物種復活。邱奇是哈佛醫學院知名遺傳學家與遺傳學教授。研究團隊已獲得一千五百萬美元注資,讓長毛象「復活」,再次現身北極凍原,不再只是電影情節。

  

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