社論|美廿年反恐走錯路 911成盛衰轉捩

2021-09-12 04:30

  九一一恐襲二十周年,愈來愈多美國人相信事件令美國變差,此因美國政府在過去廿年意圖藉反恐戰爭擴張全球勢力,卻只證明美國不是無敵,連阿富汗塔利班都無法戰勝,且導致債台高築,惹來美國正走向衰落的疑慮。美國為阻衰落,改為將矛頭指向中國,然而美國最大挑戰不在外而在內,只圖打擊外部對手,而非着力化解內部尖銳矛盾,可能令美國未來二十年再走錯路。

  美國昨天在廿年前被恐怖分子炸毀的世貿大樓原址,舉行隆重的紀念儀式。總統拜登在之前發表錄影講話,認為九一一事件最核心的一課,是說明團結是美國面對厄運的最大力量。然而民間則愈來愈覺得九一一令美國變差。

  惡果漸浮現 國民覺變差

  美國民調顯示,在二○○二年、九一一的一周年時,美國人認為事件令美國變好的有百分之五十五、變差的有百分之廿七;到了二○一一的十周年時,認為令美國變好的跌至百分之三十九,變差的升至百分之四十二;到了二十周年,認為變好的跌至百分之三十三,變差的升至百分之四十六。美國國民愈來愈悲觀,皆因美國政府應對九一一的方向走錯了,且惡果不斷浮現。

  廿年人事幾番新,美國的反恐戰爭,被不少學者視為美國盛極而衰的轉捩點。精研西方帝國崛起與衰落的學者弗格森(Niall Ferguson)將美國現況與上世紀初大英帝國作比較,指出美國已出現當年大英帝國般衰落前的兩大特徵,其一是國家實力不再,其二是債台高築。

  美國過去二十年以反恐之名,在阿富汗、伊拉克、敍利亞開戰,擴展美國在中亞和中東地盤,結果不但未能清除恐怖分子,還連場戰爭都失利。美軍近日在阿富汗倉皇撤退,讓阿富汗再次淪入塔利班之手;伊拉克政府則愈來愈受美國「死敵」伊朗的影響,預計美國年底在伊拉克退兵後,兩伊關係將更緊密;美國要在敍利亞推翻阿薩德政權,目的未達反讓恐怖組織伊斯蘭國坐大。弗格森指,美國實力正下降,又面對中國追趕,猶如上世紀初英國被美、德、蘇等超越。

  其次,美國債務龐大。美國佔領阿富汗二十年,開支超過二萬五千億美元,伊拉克戰爭又耗費約二萬億,再加上敍利亞等反恐之戰,美國布朗大學估計,截至二○一九年底,美國已耗費六萬四千億美元。

  美國過去二十年巨額戰爭開支,再加上挽救連場金融危機,令美國國債總額由二○○○年五萬八千億,飆至現在的二十八萬四千億,國債佔GDP比例在廿年間翻了一倍,達百分之一百零七點六,情況如英國公債由一九一八年佔GDP百分之一百零九,十六年後升至近百分之二百。美國債務現還沒有英國當年般沉重,但美國國會預算辦公室估計,三十年後美國財赤佔GDP比例將超過百分之二百。

  美國過去二十年的最大錯誤是只求維持獨領天下,反而忽視了強大堡壘的崩潰往往從內部開始的道理。美國一直重外不重內,沒有投資公路、橋梁等,令基建嚴重老化,挽救金融業和無限量寬又加劇貧富懸殊和種族衝突,去年「黑人的命也是命」運動造成全國大示威,正是美國內傷爆發的先兆。美國人感到今不如昔,這些才是底因。

  遏華擴霸權 欠自我反省

  面對步向衰落的可能,美國朝野不是自我反省、化解內部尖銳矛盾,而是試圖利用打壓中國,保持美國的世界一哥地位。拜登繼承特朗普的冷戰式遏制中國政策,民主共和兩黨都力撐。一些學者,例如以創立「軟實力」一詞而深切影響美國外交政策的奈伊(Joseph S. Nye),就指美國重拾大國競爭戰略力遏中國,可令美國政策聚焦在安全、經濟及價值觀。

  美國二十年前若選擇與國際合作打擊恐怖主義,而不是以一己之私東征西討,那不但可繼續領導世界,有效遏止恐怖組織,還可專注化解內部矛盾,不致內外交困,美國現在再圖以遏華凝聚國力,很可能要再吞斷錯症開錯藥的惡果。

關鍵字

最新回應

熱門文章