【專題】快速測試乏監管 專家憂不準確致漏網

2021-04-27 06:38
醫管局上周容許已接種兩針疫苗人士,經快速抗原測試呈陰性後,進入療養醫院探訪。
醫管局上周容許已接種兩針疫苗人士,經快速抗原測試呈陰性後,進入療養醫院探訪。

醫院及院舍暫停探訪安排已逾一年,政府計畫有限度放寬,容許已接種新冠疫苗及接受病毒快速測試人士探病。快速抗原測試優勢在於夠快,不出半小時已有結果,用家可自行檢測,近來在多個行業如保險業、陪月員、大小企業及學校均開始應用,海外更有大型演唱會試行入場前做抗原測試。不過在缺乏監管下,有專家擔憂各產品準確度不一,或有結果呈假陰性的風險,強調香港若想個案「清零」,不應完全依賴有機會走漏個案的抗原測試。

記者 陳倩婷 郭增龍

快速抗原測試並非新鮮事,政府早前曾向染疫大廈毗鄰住戶派發抗原測試套裝,有部分私家醫院早於去年底已開始要求訪客先做快速抗原測試,而醫管局亦宣布五月起會要求近七萬名員工每周自行做抗原測試。在探訪安排方面,局方於上周起容許已接種兩針疫苗及即場接受快速抗原測試並呈陰性的人士,可進入療養醫院探訪,政府計畫有關安排下階段擴展至院舍探訪。

家庭購入看門口 二月銷量翻倍

不少本港企業近月均有應用抗原測試產品,代理由馬來西亞進口的快速抗原測試產品的天馬健康有限公司,其市場部經理沈翠薇舉例指出,早前有保險公司團隊舉行活動,負責人要求參加員工進場前要先完成快速測試,確認結果為陰性才可入場。此外,其公司亦有為企業及學校提供上門檢測服務,沈翠薇解釋,由於過去等候核酸測試結果所需時間較長,部分學校及企業為減低風險,在得悉有員工確診或被列為緊密接觸者後,採用快速測試即時評估情況。

除了企業及團體客,沈翠薇指出,近月亦有不少個人客購入快速測試產品「看門口」,其中產品在二月銷售量一度翻倍,不少買家向她表示,由於農曆新年假期需要進行跨家庭聚會,於是要求家庭成員見面前先進行快速測試,確保無感染風險,另外亦有聘請外傭的港人,購入快速測試產品要求外傭定期檢測。

提供陪月服務的母嬰康逸協會亦隨即推出產品優惠,記者以顧客身分查詢時,有員工透露不少陪月員為令僱主家庭安心,開工前會定期做抗原測試,較需要「篤手指」的抗體測試更方便,亦有其他行業如律師行會訂購試劑予員工使用。

不過本港目前的個案追蹤工作仍以核酸測試技術為主,在本地生產試劑及提供檢測服務的相達生物科技創辦人招彥燾承認,快速抗原測試的準繩度與核酸檢測存在差異,他透露在去年底至今年初,曾在社區收集近一萬個樣本進行「雙軌檢測」,當時以核酸檢測方式找到十五個陽性樣本,但抗原測試只找出十四個,不過他強調遺漏的樣本CT值高於三十,即病毒量較低,相信傳播力亦相應降低。

準繩度與核酸檢測存差異

招彥燾續指,抗原測試的優點在於約二十分鐘已有結果,較核酸檢測需時一至三日短,減少檢測結果呈陰性與發病時間存在時差的情況,而抗原測試產品售價約百多元,費用較核酸測試低,測試的門檻亦變相下調。

至於採樣方式方面,招彥燾透露源於院舍業界人手不足,未必可派員採樣,他們與政府曾探討在院舍外設流動站採樣,最終仍因難以全面實行而告吹,改由市民自行購買抗原測試產品並按指示採樣。院舍以外,他深信抗原測試的發展潛力很大,日後經濟重啟、社交活動漸頻密之後,市民自行採樣將變成新常態,毋須靠政府或專業人員協助。

招彥燾又估計,不久後將復辦的本地遊亦可能使用快速抗原測試確保團友安全。在海外,西班牙曾先後舉辦兩次試驗性質的大型演唱會,觀眾入場前需接受抗原快速測試,場內人士須戴口罩,但不設社交距離,當局兩周後會再跟進出席人士有否確診,首次約五百名觀眾當中無人確診,第二次近五千人的檢測結果則有待公布。

復辦本地遊或仗快速測試

不過病毒學專家、香港大學醫學院公共衞生實驗室科學分部主任潘烈文認為,抗原測試仍未能完全取代核酸檢測,主要是市面同類產品眾多,但缺乏監管及認可,他引述世界衞生組織曾比較抗原測試與核酸檢測的準繩度,部分較差的抗原試劑準確度可低至三成,試劑質素良莠不齊。

恐「水喉水樣本」事件重演

抗原測試需市民自行採樣,潘擔憂市民可能不正確採樣,若早前的「水喉水樣本」事件重演,或有人為繞過檢測而提供不含人類基因的樣本,致檢測結果失參考價值。

潘烈文又提到,數據顯示,若病人在發病的首星期接受抗原測試,測試準確度較高,有助截斷傳播,但若至發病的第二星期,病人病毒量下跌後,測試敏感度可跌至五成甚至更低,最終或有隱形患者檢測呈假陰性,走入高危場所,繼而引發另一個群組爆發。

縱使海外有舉辦大型活動的先例,但潘烈文指出,本港醫院及院舍安排,是基於訪客已接種疫苗的前提下有限度放寬,相信疫苗可提供多一重保障。他直言,香港既以個案「清零」為目標,應採更進取的措施,不宜單靠有潛在風險的抗原快速測試控疫。

《星島日報》

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