星島日報

火星直升機「創新號」修復成功 預計最快周一試飛

2021-04-18 15:03
預計火星直升機定於當天凌晨三時半試飛。AP圖片
預計火星直升機定於當天凌晨三時半試飛。AP圖片

在延遲了差不多一周後,美國太空總署終於修復了之前測試「創新號」火星直升機所發現的問題,並且準備好進行首輪的試飛,挑戰史上第一次在另一顆星球進行有動力與受控制的飛行。目前暫定的時間是在美東時間周一凌晨。

預計火星直升機定於當天凌晨3時半試飛,不過,「創新號」並沒有「直播」的能力,因此在測試期間科學家將無法即時看到飛行的過程。

如果成功的話,這將是人類直升機首次在外星大氣中「飛行」,具有重大的歷史意義。

太空總署指「創新號」這次史無前例的飛行任務風險極高,但可以獲取有關火星環境的珍貴資料。

這次飛行被視為一場重大挑戰,因為火星大氣壓力不及地球百分之一,意味「創新號」旋翼葉片轉速要比地球快上許多才飛得起來。

飛行過後,「創新號」須將所完成的技術性資料傳輸給火星探測車「毅力號」,再由「毅力號」傳送回地球。

這包括「創新號」設定好於飛行期間替火星表面拍攝的一張黑白照。

一天之後,一旦「創新號」的電池充飽,它將傳送另一張照片,也就是用另一部相機拍攝的火星地平面彩色照。

如果飛行任務成功,太空總署計劃於4天之內安排另一次飛行,打算於一個月期間安排5次飛行任務,每次的難度都會增加,希望讓「創新號」爬升至5米,並做橫向移動。

「創新號」的任務堪稱火星版的「萊特兄弟時刻」,直升機更戴有萊特兄弟1903年成功完成地表上首次動力飛行時,所駕駛飛機的一小塊布料,用以紀念萊特兄弟這項里程碑。

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