美科學家研究出「人猴結合胚胎」 專家憂慮掀道德爭議

2021-04-16 21:29
有美國科學家公布,成功在猴子胚胎中培育人類細胞。網圖
有美國科學家公布,成功在猴子胚胎中培育人類細胞。網圖

動物基因實驗向來都因牽涉到道德問題而備受爭議,有美國科學家公布,成功在猴類胚胎中培育人類細胞,製造出其細胞來自兩個或多個個體的生物的嵌合體(Chimeras),實驗結果發布後立即引起各方異議。

加州索爾克研究所(Salk Institute)的研究人員發現,人猴嵌合體可以與人類幹細胞發育成許多不同細胞類型的特殊細胞,他們更將這特殊細胞植到培養皿中的獼猴胚胎。負責帶領此項實驗的Juan Carlos Izpisua Belmonte教授表示,他們的研究爲解決可移植器官的短缺鋪平了道路,也幫助人們了解人類早期的發展、疾病進展和衰老,「嵌合體實驗不僅有助了解生命的早期發展,而且對現時生命的最新階段也有醫學上的幫助,對推進生物醫學研究非常有用」。

早在2017年,Belmonte教授和他的研究團隊創造了第一個人類「人豬混種」,將人類細胞植入早期的豬隻組織之中,但研究發現人類細胞在此環境中成長會有不良分子合成反應。因此,研究小組決定使用「獼猴」,這種與人類基因更密切的物種來試驗實驗室培育的嵌合體。根據科學家們的說法,這次人類幹細胞在比起以前豬隻組織實驗中,存活和整合的相對效率更高。研究小組亦表示,透過實驗能夠了解不同物種的細胞如何相互交流。儘管這是項有實質性進展的研究,人猴嵌合體胚胎在實驗室被監測了19天後被摧毀。

早在2017年,Belmonte教授和他的研究團隊創造了第一個人類「人豬混種」。網圖
早在2017年,Belmonte教授和他的研究團隊創造了第一個人類「人豬混種」。網圖
根據科學家們的說法,這次人類幹細胞在比起以前豬隻組織實驗中,存活和整合的相對效率更高。網圖
根據科學家們的說法,這次人類幹細胞在比起以前豬隻組織實驗中,存活和整合的相對效率更高。網圖

東英吉利亞大學諾域治醫學院的Anna Smajdor博士在評論這項研究時指,「這項突破反映出一個無可避免的事實:生物類別不是固定的,它們是可變的」。她又表示這些嵌合體胚胎提供了新的機會,因爲現時仍無法在人類身上進行某些類型的實驗,「但這些胚胎是否有人類,尚有待商榷」。

英國有倫理學家對此表示擔憂,稱該「研究成果」帶來嚴重的倫理和法律挑戰。關鍵的問題是,如何介定這些新物種的道德地位,更指「此研究打開了人類與非人類嵌合體的潘多拉盒子」,並呼籲就與人類動物嵌合體相關的倫理和法律挑戰進行公開討論。

Belmonte教授認爲,他們的工作符合當前的道德和法律準則,「正如我們認為這些結果對健康和研究重要一樣,道德考量及與監管機構密切配合,這一點同樣重要」。他表示「人類與非人類嵌合體成功發育只是時間問題」,進行這些研究的目的是為了解和改善人類健康,也許它們可能是人類器官的來源。

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