星島日報

美國自阿富汗撤軍期限臨近 防長突然造訪喀布爾

2021-03-22 09:46
美國國防部長奧斯汀。AP圖片
美國國防部長奧斯汀。AP圖片

美國國防部長奧斯汀在未有公布下突然造訪阿富汗首都喀布爾,會晤了阿富汗總統加尼,是美國總統拜登上任以來,首位到訪阿富汗的內閣官員。近期,華盛頓正在審查阿富汗的和平進程及其撤軍計畫。

奧斯汀在Twitter發文指出,這是自己被任命國防部長以來首度出訪阿富汗,他是前來「聆聽和學習」。他說,「這次訪問對我很有幫助,它將使我進一步熟悉我們正在與總統拜登一起進行的審查。」

關於從阿富汗撤軍的問題,奧斯汀表示:「訂下確實撤軍日期等事宜,是我上級(總統拜登)的領域。阿富汗的暴力事件仍然頻繁,我們希望看到情況緩和。如果真的有改善,就能為開展有成果的外交工作奠下基礎。」

阿富汗總統府發表聲明指,奧斯汀和加尼討論了和平進程以及對暴力升級的擔憂,當中亦未有提及美軍是否在今年5月1日前從阿富汗撤走所有美軍。拜登早前表示,5月1日的撤軍限期將很難達成,美國政府正在與盟國協商,目前還未做出決定。

美國阿富汗問題特使哈利勒扎德最近幾周也一直在該地區活動並為和平進程提出了一些建議,包括建立阿富汗臨時政府、在土耳其舉行首腦會議等。塔利班和位於卡塔爾首都多哈的阿富汗政府之間的談判一直未能取得進展,暴力事件有所增加。

塔利班日前揚言,如果美軍在5月1日後仍然留在阿富汗,就等同違反協議,塔利班會有行動應對,美方將會面臨嚴重後果。

奧斯汀未有回應塔利班的言論,他說絕對信任駐阿富汗司令米勒的能力,相信他能保護駐守當地的美軍,並善用手上資源完成任務。

2020年2月底,特朗普政府與塔利班簽署協議,美方承諾在135天內把駐阿美軍從大約1.3萬人縮減至8600人,剩餘的美軍和北約聯軍士兵將於2021年5月前撤出。

美國國防部長奧斯汀晤阿富汗總統加尼。AP圖片
美國國防部長奧斯汀晤阿富汗總統加尼。AP圖片

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