星島日報

【專題】疫苗事故嚇怕長者 院舍打針臨陣「大縮」

2021-03-17 07:38
政府有意為安老院舍長者上門接種新冠疫苗,惟大部分長者對疫苗抱觀望態度。資料圖片
政府有意為安老院舍長者上門接種新冠疫苗,惟大部分長者對疫苗抱觀望態度。資料圖片

港府原本有意安排外展隊為院舍長者接種新冠疫苗,惟接連發生注射疫苗後死亡事故,長者由起初興致勃勃,到最近紛紛打退堂鼓,有院舍更只有不足一成長者願意接種。人數之少,同時引來浪費人力物力的疑問,因為願打疫苗的長者經醫生評估後,或被評為不宜接種,導致外展隊最終僅為數人打針,甚至浪費已稀釋準備使用的疫苗。有醫生認為,如院舍長者接種率低,單靠職員接種疫苗,難達致群體保護,院舍禁止探訪措施短期內難以放寬。 記者 郭增龍 陳倩婷

上月中,港府在宣布疫苗接種計畫的同時,表示會安排由醫生、護士組成的外展疫苗接種團隊,為安老院、殘疾人士院舍和護養院的院友接種,首批十所院舍須於本月十五日前,回覆社署會否參與,至於其他院舍,則要在本月二十二日前回覆。社署表示,仍在收集首十所院舍院友同意資料,估計可在數天內完成以便安排接種,其中科興疫苗最早可於本月中開始接種,復必泰疫苗則最快月底開始。

不足一成長者願意接種

  縱然不少院舍均有安排長者每年接種流感疫苗的習慣,接種率超過九成,隨着本港出現多宗接種疫苗後死亡的個案,長者對新冠疫苗抱懷疑態度。私營安老院舍負責人李輝正向院友及其家屬發放接種疫苗意向問卷,不足四分一表示願意注射疫苗,其餘則表示拒絕或持觀望態度。香港中國婦女會安老服務總監黃耀明負責的安老院舍則更誇張,只有不足一成長者表示願意接種。

  李輝指出,今年初不少長者及其家屬均有主動查詢接種疫苗詳情,反應亦正面,直至最近出現多宗死亡事件後,紛紛轉為觀望態度。她解釋,注射疫苗決定權原本在於長者及其家屬,但不少家屬反映,過去一年未能探訪長者,認為只有院舍職員了解長者健康狀況,令她陷入兩難,「院舍只有護士及護理員,不會有膽量自行判斷。」

本港目前有七宗接種疫苗後死亡個案,專家認為與疫苗無直接關係。
本港目前有七宗接種疫苗後死亡個案,專家認為與疫苗無直接關係。
有醫生認為,如院舍疫苗接種率低,禁止探訪措施短期內難以放寬。
有醫生認為,如院舍疫苗接種率低,禁止探訪措施短期內難以放寬。

擬經醫生評估後分批注射

  香港買位安老服務議會主席謝偉鴻表示,衞生署曾在本月初與業界開會,表示正構思由政府派醫生到院舍,為長者逐個評估健康狀況,通過評估的長者,可於一周後注射疫苗,「醫生一星期來一次,最多可處理二十位老人家,所以是流水作業地注射,要為院舍內所有長者完成接種,可能要用一個月時間。」他認為分批注射疫苗,有助院舍分配人手密切監察長者情況,比起一次過為所有院友注射疫苗,更能確保長者安全。

  衞生署上周曾向私家醫生簡介院舍接種疫苗的安排,有份參與的兒科專科醫生楊超發透露,會上提及院友可自行選擇接種科興或復必泰疫苗,科興疫苗由私家醫生外展隊接種,而由於運送復必泰的程序較繁複,有關接種將由醫院管理局負責。

  楊引述署方指引,有敏感史、有嚴重神經系統疾病、病情不穩的長期病患者及孕婦均不適宜接種,而患「三高」及須洗腎的病人亦須加倍留意。至於年逾百歲、長期臥牀、或須注射營養液的院友,楊超發稱當局並無提及較脆弱的人士的接種安排。

業界認為指引內容不清晰

  縱然有初步指引,院舍業界亦認為內容並不清晰。黃耀明坦言,需要入住院舍的長者,身體必定有一定程度缺損,「我們院舍的長者,九成行動不便,一半臥牀,部分神智模糊,即使有不適都不懂得表達。」她質疑在新指引下,最少有一半的院友也不適宜注射疫苗,令業界感到矛盾,「我們不會,亦不可能逼長者打疫苗,但不打疫苗就會持續,家屬探訪亦要繼續暫停;如果打疫苗,哪怕是一位長者出事,我們也承擔不起責任。」

  社署表示,到診註冊醫生及接種團隊會根據相關科學委員會建議作評估及因應臨牀判斷,評估院友是否適合接種科興疫苗或復必泰。

  近日頻現打針後入院的個案,楊超發向部分院舍負責人了解過,僅約百分之五至十的院友仍有意打針。此外,同一院舍院友或選擇不同種類的疫苗,意味當局須派出兩隊接種隊抵達院舍,再經醫生評估及篩選後,最終或僅「小貓三數隻」適合打針,他質疑為數名院友打針無法令院舍達致群體免疫,估計政府或會暫緩有關接種計畫。

如院舍接種人數少,有醫生擔心會浪費預先稀釋的疫苗。
如院舍接種人數少,有醫生擔心會浪費預先稀釋的疫苗。

僅職員接種難達群體免疫

  香港西醫工會流行病委員會主席陳培光指,復必泰疫苗「一開五」稀釋後有室溫六小時的時限,若未用完或造成浪費,但接種詳情有待當局公布。他原定會到一間精神病康復者中途宿舍為各人注射新冠疫苗,惟院舍負責人稱仍未獲通知於何時開始打針。他指,醫生會按自己知識判斷病人身體情況,並無簡易方程式可依,以血壓為例,一般以上壓低於一百四十、下壓低於九十為正常指標,但有時略為「超標」亦屬可以接受,須視乎個案而定。

  楊超發建議若未能大規模為院友打針,可先要求院舍職員接種。香港醫學會傳染病顧問委員會聯席主席曾祈殷同意,現時院舍門禁森嚴,若鼓勵院舍內的員工、來訪者及巡診的醫護接種疫苗,有機會達局部群體免疫的效果。

  不過,呼吸系統科專科醫生梁子超認為,病毒仍有多種途徑可進入院舍,如長者須進出醫院,即使院舍職員亦有可能帶病毒入室,長者未有抗體保護,院內一旦爆發,擴散速度將非常迅速。他認為,照顧者打針未能完全保護長者,亦不應以此作為放寬院舍探訪的條件。

全文刊於《星島日報》

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