拜登撤銷提名坦登任白宮預算局長 籌組內閣首遇挫折

2021-03-03 17:45
拜登撤銷對坦登(圖)的任命,是他組閣工作的首個挫敗。AP圖
拜登撤銷對坦登(圖)的任命,是他組閣工作的首個挫敗。AP圖

美國總統拜登籌組內閣的工作首次遭遇挫折。白宮周二宣布,撤銷提名坦登(Neera Tanden)出任白宮管理及預算局局長,因為她曾經在網上發表過一些針對國會議員的言論,引起爭議。至今已有數名民主黨及共和黨議員表明不支持她出任內閣高級職位。

拜登就職至今已經一個多月,但他提名的23個內閣人選中,至今只有13人獲參議院確認及正式上任。拜登新政府籌組內閣的速度,是美國現代史歷屆政府之中最慢的。面對新冠肺炎疫情肆虐、經濟陷入嚴重衰退以及面對其他各種挑戰,許多政府部門群龍無首,沒有一位正式的首長作決策,令拜登政府的施政充滿障礙。

拜登發表聲明稱,是坦登自己要求撤銷提名,他表示尊重及接受,也尊重坦登過往取得的成就、她的經驗和她所提供的意見。

拜登表示,坦登仍會留在他的政府內工作,保證會為她安排其他合適的崗位。

坦登也去信拜登,承認自己獲參議院確認的機會不大,而她不希望自己的提名影響及妨礙政府其他優先要做的工作。
西維珍尼亞州民主黨參議員曼欽、緬因州共和黨參議員科林斯和猶他州共和黨參議員羅姆尼最近數周先後表態,反對提名坦登加入內閣,主要是不滿她曾經在社交媒體公開批評國會議員。

坦登在參議院內最少要獲得51票支持,其提名才可獲得確認。在今屆參議院內,民主黨及共和黨各佔50個席位,而兼任議長的副總統賀錦麗手握決定性一票。理論上,民主黨稍為佔優。不過,隸屬民主黨的曼欽表明投反對票,民主黨便要拉攏最少一位共和黨參議員倒戈支持,難度甚高,意味著坦登的提名被否決的機會甚大。

白宮管理及預算局是一個重要部門,負責整合整個政府的財政預算,並監督聯邦政府的後勤問題和規則。拜登即時未透露是否有其他人選可以取代坦登,其中一個可能人選是眾議院撥款委員會前任職員楊格(Shalanda Young),據聞國會內的黑人黨團極力推薦她。其他可能人選還有加州州長紐瑟姆的前幕僚長奧利里(Ann O'Leary)、前總統克林頓和奧巴馬的高級經濟顧問斯珀林(Gene Sperling)等。

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