污水找出逾50確診個案 港大團隊研增加檢測能力

2021-02-28 15:23
特首林鄭月娥日前到訪港大視察新冠病毒污水監測工作。港大圖片
特首林鄭月娥日前到訪港大視察新冠病毒污水監測工作。港大圖片

由香港大學工程學院土木工程系環境微生物組工程與生物技術實驗室教授張彤帶領,從事新冠病毒污水監測研究的跨學科團隊,自去年10月成立以來已抽取超過1200個生活污水樣本,進行新冠病毒核酸分析,協助政府在社區追蹤潛在的新冠病毒感染者。

因應本港第四波新冠疫情的發展,專家團隊聯同環保署及渠務署,選擇有群組感染的屋苑大廈的周邊屋苑或相關區域進行污水採樣監測,協助相關部門評估疫情,以便由政府盡快採取跟進措施。去年12月底至今年1月初,團隊利用污水檢測成功在彩雲(二)邨找到10個感染個案,成為全球基於污水監測發出社區強制檢測令找出隱性感染個案的首例。

去年12月28日至今年2月9日,政府共對污水檢測呈陽性的26個區域發出強檢令,其中包括「受限區域」下的強制檢測,找出超過50個確診個案。團隊於研究初期原計劃每星期處理和分析20餘個樣本,至今年1月中人手增加至15人後,檢測能力提升至每星期約170個樣本,在一個月內將分析能力提升7倍。

研究團隊和環境局正致力增加污水檢測能力,推動將研發技術轉移給幾個商業實驗室。團隊亦正協同環境局、環保署、渠務署和食物及衞生局研究新的污水採樣計劃,優化整個污水監測計劃以應對疫情發展。新冠病毒污水監測將能為政府、其他機構及公眾提供與公共衛生相關的輔助性信息。

港大圖片
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