星島日報

德州停電致11歲男童凍死 家人向電力公司索償7.8億港元

2021-02-22 09:46
一名11歲男童(小圖)因停電慘被凍死,其家人入稟法院控告電力公司,並索償一億美元。AP圖片
一名11歲男童(小圖)因停電慘被凍死,其家人入稟法院控告電力公司,並索償一億美元。AP圖片

美國德州遭受特大暴風雪侵襲,廣泛地區停水停電,高峰時估計有逾400萬人受停電影響,該州及鄰近部分州份有20多人死亡。德州州長阿博特表示,截至周日,州內仍有大約3萬人未恢復電力供應,在嚴寒天氣中沒有暖氣供應。一個住在流動房屋的黑人家庭連日受到停電折磨;一名11歲男童慘被凍死,其家人入稟法院控告電力公司,索償一億美元(約7.8億港元)。

不幸凍死的男童名叫皮內達(Cristian Pineda),其母入稟杰佛遜縣地方法院,控告電力及能源公司嚴重疏忽,導致兒子死亡,並要求賠償一億美元。入稟狀指責電力公司只顧賺取利潤,妄顧公眾的福祉,亦沒有理會有關方面早前所提出改善供電設施及提高服務質素的建議。

入稟狀指,電力及能源公司ERCOT和Entergy在暴風雪來臨前,最少一周已知情況惡劣,而它們在過去十多年來一直沒有為應付相關的緊急狀況,預早採取行動防範及應付危機。皮內達及家人居住的流動房屋位於休斯敦郊區。他和3歲的弟弟同睡一張床,停電期間沒有暖氣,只能蓋毛毡保暖。皮內達的母親指,兒子一向身體健康,出事前一天仍跑到戶外玩雪,但第二天突然失去知覺,送院後證實不治,而醫生指他體溫過低。

美國德州遭受特大暴風雪侵襲,廣泛地區停水停電。AP圖片
美國德州遭受特大暴風雪侵襲,廣泛地區停水停電。AP圖片
高峰時估計有逾400萬人受停電影響。AP圖片
高峰時估計有逾400萬人受停電影響。AP圖片

德州現時沒有加入聯邦電網,而是由不同的電力公司及能源公司提供服務、互相競爭。暴風雪來臨前,一些電力公司慫恿用戶轉換服務供應商,確保電力供應穩定;有用戶發現,一些電力公司因應需求量增加而提高收費,一些用戶在短短5天內的電費高達5,000美元(約4萬港元),引起不滿。

當地的民選官員表示,州政府應該伸出援手,協助居民支付部分電費。而州長阿博特表示,監管部門將採取臨時措施,禁止電力公司向用戶發出巨額電費單,電力公司亦不得因為用戶不交電費而停止供電。

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