星島日報

料大灣區人口十年增至近億 羅致光反問是否仍須提升本土生育率

2021-01-31 11:43
羅致光說是否要提升本土生育率是值得思考的問題。資料圖片
羅致光說是否要提升本土生育率是值得思考的問題。資料圖片

勞福局長羅致光發表網誌指,本港沒有鼓勵生育的政策,新生嬰兒數字持續下降,但現時粵港澳大灣區人口約7000萬,不少估計在未來10年,人口會增加至9000萬至1億,個別國家或地區是否仍要力爭提升本土生育率,是值得思考的問題。

羅致光說,香港的新生嬰兒數字由2014年1的61290下降至2019年的53168,減少了13%。單是2020年首11個月的新生嬰兒數目,便較2019年同期下降了17%,又指這明顯是於2019年下半年的香港社會不穩定,導致9個月後的生育數字大幅度減少。結婚數字方面,香港2020年首11個月的註冊結婚數字,較2019年同期下降了超過4成。不過他指,只要香港經濟環境轉好,2022年或許生育數字會有所提升,到2024年龍年的龍子龍女出世,數字亦會反彈。

另一方面,羅致光指香港人口高齡化,死亡數字逐步上升是預期之內,2019年的死亡數字是48106,平均每天有約132人離世,較2009年上升了18.7%。2020年首11個月是46414,即平均每天有約139人離世,較2019年同期增加了4.4%。2020年死亡數字首次超越出生數字,即首11個月的40369名新生嬰兒。

羅致光說,未來數年的幼兒及學前服務的需求會下降,2026年的小一入學,一年之間減少了近7000人,以平均27人一班計算,都少了259班學生。2038年的大學收生會面對大挑戰,2042年的大學畢業生進入勞動巿場的數目會明顯下降。

羅致光指,社會可以繼續討論香港政府應否鼓勵生育。他認為可以放遠目光,看看關於人口的大圖畫,全球人口現時約有78億,估計到這個世紀末會增加至109億,不論是地區或是全球的未來食物和水資源都會是一個大挑戰,個別國家或地區是否仍要力爭提升本土生育率,是值得思考的問題。

另外,羅致光公布資助安老宿位長者的粗死亡率,由2019年的17.4%,上升至去年的18.2%,每天都有13.5人死亡;而輪候資助宿位長者的粗死亡率,亦由2019年的17.3%,升至17.9%。他引用外國研究指,疫情期間,每2名安老院舍院友死亡,其中一位便是因孤獨而死亡。他指院舍暫停探訪安排,對長者精神健康有很大負面影響,強調香港亦需對長者孤獨死問題予以警惕。他認為未來疫苗接種開始,檢測能力提升等因素,有助當局考慮如何有序及安全地逐步恢復安老院探訪。

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