星島日報

紐西蘭商業火箭發射失敗 7衛星付之一炬

2020-07-05 16:00
「火箭實驗室」圖片
「火箭實驗室」圖片

一枚搭載7顆衛星的商業火箭周六從紐西蘭發射升空,但數分鐘後即告失敗,未能依照原計畫將衛星送上太空。而今次發射的火箭和所有衛星都付之一炬。

航太科技公司「火箭實驗室」(Rocket Lab)的火箭在於美國東部時間下午5時19分,從位於紐西蘭馬希亞半島的主發射基地成功升空。在最初關鍵的幾分鐘內,發射工作近乎進展順利,不過在發射大約6分鐘之後,從直播鏡頭中可以看到火箭出現停頓。隨後,火箭開始失去速度,並最終掉落下來。「火箭實驗室」最終切斷了直播。

「火箭實驗室」在Twitter發文說:「火箭實驗室發射期間遇到問題,導致失去載具。」火箭實驗室創辦人兼行政總裁貝克(Peter Beck)表示:「今次未能成功運送客戶的衛星,我相當抱歉。請放心,我們會找出問題,修正之後,在近期內回到發射台。」

7枚衛星全部報銷,包括佳能電子公司的CE-SAT-IB,旨在展示使用高解析度和廣角相機的地球成像技術。火箭還攜帶了5顆來自Planet公司的SuperDove衛星,旨在從上面對地球進行成像。另一衛星是來自In-Space Missions公司的一顆名為Faraday-1的小衛星,該衛星搭載了來自初創公司和其他需要搭車前往太空的組織的多個儀器。

火箭實驗室登記為美國公司,但在紐西蘭有全資子公司,專門運送小型衛星到地球低軌道。這是火箭實驗室第13次攜帶酬載的發射行動,命名為「沒圖沒真相」(Pics Or It Didn't Happen)。火箭實驗室在網站發出的聲明說,火箭飛行4分鐘就出現「異常」,正和美國聯邦航空管理局署密切合作找出原因。

「火箭實驗室」圖片
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