星島日報

延緩老友記腦退化 園藝治療師施妙法

2020-06-12 06:44
「蒲寓」創辦人陳詠欣通過園藝治療,幫助長者轉動腦筋和鍛煉手眼協調,從而減緩腦退化症狀。 受訪者提供
「蒲寓」創辦人陳詠欣通過園藝治療,幫助長者轉動腦筋和鍛煉手眼協調,從而減緩腦退化症狀。 受訪者提供

綠意盎然的小植物,配以形狀各異的小花盆,長者在栽種花草和拼湊盆栽的過程中,既能抒懷解憂,亦可轉動腦筋,鍛煉手眼協調,從而減緩腦退化症狀。致力協助認知障礙老人的園藝治療師陳詠欣,往日是營營役役的白領儷人,但某天疲憊下班後,忽覺生活不該如此,毅然進修改變身分,冀望回饋社會:「人生本有很多選擇,應放膽做想做的事!」記者:林家希

左拼拼、右比比,多名「老友記」像幼稚園學童一樣,興奮又緊張地聽從「七十後」詠欣老師的指導,將四個不同形狀小花盆拼湊一起,有伯伯眼明手快,將四個盆栽堆砌為梯形,看來工整有致,也有婆婆擺放了三尖八角的園藝,但亦亂中有序,眾人其後堆泥插苗,建立迷你私家花園,笑聲此起彼落。

設計「巧翠智」助動手動腦

洋名Zoe的社會企業「蒲寓」創辦人兼註冊園藝治療師陳詠欣笑說,四個形狀各異的小花盆,是其社企與基督教團體路德會合作開發、讓認知障礙長者鍛煉身體機能的「巧翠智」工具之一,概念源自四塊不同形狀木塊、可拼成一百種圖案的智力四巧板,有關設計看似簡單,「其實內有乾坤!」

Zoe解釋,拼湊不同形狀盆栽的遊戲,可訓練長者的思考能力,以保持腦部活躍,並透過家人或照顧者從旁提問,幫助回憶往日點滴,重新體會過去經驗,繼而動手栽種鍛煉手眼協調,並通過記錄植物成長過程,協助重新掌握時間觀念等資訊,改善精神混亂和善忘問題,從而減緩腦退化症狀。

種植正能量 遇同好開社企

這位讓長者腦筋靈動、內心快慰的老師,過往也恍如認知障礙長者一樣,遺忘了人生意義。Zoe透露,○一年完成城市大學公共行政課程後,前往澳州修讀健康科學碩士課程,○四年畢業返港,在中文大學任職研究員,其後七年在多家銀行任職,獲取高薪厚職,但逐漸感覺失去意義,「覺得要改變自己,做一些幫助別人的工作。」

培訓義工 影響更多生命

明確志向後,Zoe開始利用公餘時間報讀心理學、人生教練和兒童理財等課程,但未找到適合自己的公益事業,直至一三年祖母因肺癌去世,鬱鬱不歡報讀園藝治療體驗工作坊,不料深受感動。她憶起,導師服務臨終病人,讓病者與家人一同種植,家屬在至親死後繼續栽植盆栽,作為彼此最後連繫,「想起嫲嫲,覺得遺憾,我們之間未有任何事物承傳……」

當刻觸動,不僅栽種心中,Zoe說課後亦帶着一棵合果芋回家種植,但當時無心栽培,即將枯萎之際才肯澆水,沒料起死回生,持續三年茁壯成長,某天驀然得到啟發,「希望將植物的正能量傳達出去」,於是辭去工作,修讀為期一年的園藝治療課程,往後兩年完成四百小時的實習,服務青少年、兒童及長者,其間結識已退休園藝治療師曾志豪和胡雪聰,一七年十二月共同創立「蒲寓」,「希望像蒲公英種子,飄向遠方,落地成林,影響更多生命!」

擬與屋苑合作設計「療瘉花園」

「蒲寓」致力為患有認知障礙症的長者設計治療課程,至今已為逾一千五百位長者提供服務。Zoe說,有婆婆與老伴一同研究和練習種植技巧,並自製盆栽架,又將繁殖的植物分送給其他長者,「很鼓舞!一盆小植物,足以讓長者生活更豐富。」

隨着生育率下降,加上港人平均壽命冠絕全球,人口老化問題日益嚴重,「蒲寓」為協助更多長者,創立伊始已推出「綠耆緣大使」計畫,至今培訓了七十多名五十歲至六十五歲「黃金世代」成為義工,協助六十五歲以上患有認知障礙的銀髮族體驗園藝治療,「看見長者笑容,大家感覺滿足。」

園藝治療除了延緩腦退化,也適用於其他範疇,Zoe說曾通過栽種轉移長者的注意力,減少對方因病痛帶來的苦楚,並預防抑鬱等心理疾病,也曾舉辦園藝工作坊,讓企業和院舍員工保持心理健康,並通過種植教導中學生德育、環保和責任心等,未來考慮與物業發展公司合作,在屋苑設計「療瘉花園」,以園林景觀配合水聲和風聲等自然聲音,加上進行園藝活動的空間,冀讓身處其中的人士暫時忘憂,改善身心狀態。

疫情當下,Zoe說忙於草擬新項目計畫書,希望獲取慈善基金會贊助,務求協助長者改善精神健康,也期望幫助更多長者:「工作雖然辛苦,但很有意義,希望成為兒子的榜樣!」追求理想、服務社群的故事,她仍繼續編寫下去。

全文刊《星島日報》

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