社工創立「軟食」社企 老病者再嘗人間美味

2020-06-05 06:41
任職社工多年的Amy創立社企「甜蜜故事」,冀以美味「軟食」慰藉人心。 受訪者提供
任職社工多年的Amy創立社企「甜蜜故事」,冀以美味「軟食」慰藉人心。 受訪者提供

人生百味,常人張口可得,但卻成為吞嚥困難人士的奢望,猶幸愛心女廚出現,讓眾人願望成真。任職社工多年的鄭翠碧,為讓長期進食乏味糊狀或流質食物的長者和病患,感受到人間美味與關愛,甚至在臨終前吃到念念不忘的味道,不留遺憾告別塵世,毅然創立社企研製美味「軟食」,致力讓眾人味蕾感受快慰,人生再添歡愉:「好好吃飯,是人的基本尊嚴,希望他們吃出人間溫暖。」 記者:林家希

社企「甜蜜故事」的食物工場,不時可見「七十後」鄭翠碧(Amy)忙碌地為長者和病患烹煮「軟食」,記者日前到訪之際,她才肯放下菜刀,細意分享助人樂事。

友人邀做義廚 成創業伏綫

在公共屋邨成長、六歲開始當義工的Amy笑說,就讀小學和中學期間,均利用課餘時間參加義務工作,及至九七年修畢嶺南大學社會科學系課程任職公關,兩年後因本港經濟轉差,對前景感到擔憂,不久獲義工朋友鼓勵投身社福界,遂報讀香港大學社工碩士課程,○二年畢業後成為註冊社工,擔任中學和小學社工多年,直至○八年四川汶川發生大地震,驅使她冒死踏足災區。

Amy表示,當時看到災區哀鴻遍野的新聞片段,二話不說辭去工作,冒着餘震不斷的風險,長時間逗留災區擔任義務社工,對倖存者進行輔導,到了一○年四月青海玉樹發生大地震,於是轉往當地施援,但因擔心災區遍地屍骸,隨時爆發傳染病,加上位處高原,可能因高山症喪命,故此寫下遺書給家人,幸而好心好報,一路平安,不料甘肅舟曲同年八月發生泥石流慘劇,近一千五百人遇難,隨即收拾行裝前往,「種種經歷令我意識到生命無常,應活在當下,做對的事可以感染他人,助人從困難中找到出路!」

病友嘗牛河 肉湯啫喱製河粉

吃苦行善三年後,Amy一一年在本港不同社福機構任職,宣揚生命教育和防止自殺,熱愛烹飪的她也利用公餘時間烹調食品,派發給露宿者、長者和基層市民,成為假期生活日常,及至一七年獲社工朋友邀請,與義務廚師一同烹調容易入口和消化的美食,讓四位罹患末期癌症、有吞嚥困難的病人與親友享用,不久驚覺很多病人和長者長期進食乏味的「糊餐」、「碎餐」或流質食物,難以品嘗昔日喜歡的味道,因此同年成立社企「甜蜜故事」,冀以美味「軟食」慰藉眾人心靈。

為讓病患和長者享受美味「軟食」,該社企設立了三個項目,包括開發及鑽研菜式的「Taste Lab」,以及分享煮食技巧及健康飲食的培訓平台「Between MEnU」,至於為有吞嚥困難、臨終病人及獨居長者而設的「長者飯堂」,已為一百五十位長者提供膳食。Amy說,她和團隊會因應各人喜好及吞嚥狀況設計餐單,例如為想吃乾炒牛河的胃癌病友,烹調以牛肉濃湯啫喱製成的河粉,又以碎雞肉、豆腐粒、蠔葉和薑蔥汁製成「薑蔥生蠔」,讓不能吃生蠔的痛風症長者享用,並為有咽喉癌的長者製作年糕口味的梳乎厘等,「用心製作食物,是對他們的尊重。」

辦長者盆菜宴 親友共膳

分享美味「軟食」三年,Amy說不乏動容點滴,譬如早前一名罹患肺癌末期的婆婆,接連兩個月飲營養奶和注射營養素維持性命,臨終前希望吃一口鰻魚,她遂將鰻魚攪拌為糊狀,連同小米煮成粥水,再倒進已蒸至軟綿的南瓜盅,「婆婆品嘗後,說有味啊!」不枉此生,或許只因這道佳餚。

向院舍推廣軟餐 擬公開發售

舌尖上的美味,不外乎甜酸苦辣鹹,但要讓長者開懷,親人關懷和陪伴也很重要,Amy因此兩度在「長者食堂」舉辦「盆菜千人宴」,招待一千一百人次長者出席,另有一千五百人次親友和義工擔任「共膳大使」同桌用膳,慶幸有厭食長者開懷果腹,也有不少家庭因而修復關懷,「認真聆聽分享,建立連繫,讓長者知道有人陪伴、有人關心,繼而肯定自我,重獲價值。」

「甜蜜故事」原定在今年元宵舉行的「千人宴」,因新冠肺炎疫情被逼延期,但Amy說未有偷懶,近月埋首研究新款「軟食」,並通過網上課程分享烹調技巧,又研發了方便獨居長者及照顧者烹調的即食軟餐,計畫向安老院舍推廣,也考慮公開發售,以推動「軟食」文化,讓更多有吞嚥困難的人士吃出快樂:「食物盛載了各人的回憶和意義!」她希望大家可關心身邊長者和病人,讓他們享受五味,樂活人生。

參考日本推色香味軟餐

民以食為天,但不少長者因吞嚥障礙問題,只能進食清淡的「碎餐」或「糊餐」,對飲食失去樂趣,近年有機構遂參考日本,推出色香味俱全的軟餐,讓長者大快朵頤。

吞嚥障礙是指食物從口腔進入胃部的過程發生困難,令食物有機會進入呼吸道,增加鯁塞風險,其中肌肉萎縮症、中風、認知障礙症、鼻咽癌和呼吸系統疾病等病人,以及身體機能退化的長者,會較易出現吞嚥困難的情況,任何年齡人士亦可能因牙痛等原因導致。

長期吞嚥困難者,往往只吃乏味的白粥和「糊仔」,對進食失去樂趣,日本有機構早在八十年代覷見商機,研製美味軟餐推出市面,如今在便利店和超市可購買品種繁多的即食軟餐,本港「甜蜜故事」等多間機構,近年亦致力鑽研港式軟餐,當中食品包括西多士、漢堡包等,不少安老院舍亦陸續提供軟餐予長者,加上早前《財政預算案》宣布向政府資助的安老服務單位增撥七千五百萬元,為有吞嚥困難的長者提供軟餐,預計愈來愈多長者得以再嘗人間美味。

全文刊《星島日報》

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