星島日報

研究指極度濕熱天氣趨頻繁 增致命風險

2020-05-19 20:17
專家指高溫和高濕的天氣結合,會增加風險。資料圖片
專家指高溫和高濕的天氣結合,會增加風險。資料圖片

近年極端天氣時有發生。根據一項最新研究顯示,高溫和高濕結合的危險天氣已經在全球出現,雖然偶然持續幾小時,但其發生的頻率和強度已經越來越高。進行研究的科學家警告,高溫和高濕的天氣結合現象是最危險和最致命。

該項研究發表在美國《科學進步》期刊上。研究人員分析從1980年至2019年來自全世界近8000個氣象站的每小時數據。結果顯示,部分沿海亞熱帶地區的極端高熱和高濕天氣的出現頻率增加了一倍。這種極端天氣組合已經開始在印度、孟加拉和巴基斯坦的大部分地區、澳洲西北部、紅海沿岸以及美國加利福尼亞灣的墨西哥沿岸頻繁出現。其中,在沙特阿拉伯的達曼市、卡塔爾的多哈市以及阿聯酋的拉斯海瑪市更出現具有潛在致命的高溫高濕讀數多達14次。

對人類來說,高溫與高濕的天氣組合最危險,有潛在致命的風險。因為我們體內的正常溫度為攝氏37度,但實際上我們皮膚表面的溫度通常是35度。這種溫差使我們可以通過出汗來給身體降溫。但當空氣中的濕度增強,就會影響人體的這一項自我調節功能。特別是當濕度達到35度或以上時,人體汗液蒸發放緩,通過排汗降溫能力也迅速下降。在極端情況下,它甚至可能停止。如果發生這種情況,人體無法散熱,會導致器官衰竭。即使身體強壯的人在大約6小時左右也會死亡。

研究顯示,在一些地區已有極端天氣出現,儘管每次持續時間比較短暫。印度,巴基斯坦和孟加拉國的大部分地區在2100年前,濕度達35度的天氣會成為普遍現象。而這種極端天氣大多集中在密閉的海洋、海灣和海峽沿岸地區,因為該地區蒸發的海水為熱空氣提供了充足的水分,增加了濕度。

研究員之一的哥倫比亞大學雷蒙德(Colin Raymond)表示,希望這些研究數據不但能幫助人類了解誰人會處於危險狀態,並及時發出警告。期望還能幫助人類做好凖備,例如提供空調設備、減少室外勞動以及採取長期有效措施等。

另一名研究員霍頓(Radley Horton)表示,那些處於極速變暖的貧窮地區令人擔憂,因為他們沒有防暑設備,甚至連電都沒有,因此風險最大。如果氣候繼續變暖,得不到有效控制,這種高溫高濕天氣還會越來越多。

研究顯示,印度,巴基斯坦和孟加拉國的大部分地區在2100年前,濕度達35度的天氣會成為普遍現象。 AP
研究顯示,印度,巴基斯坦和孟加拉國的大部分地區在2100年前,濕度達35度的天氣會成為普遍現象。 AP

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