星島日報

科學家發現至今離地球最近黑洞 僅距1000光年外

2020-05-07 22:02
兩顆恆星其實都是繞著一個黑洞在運轉。 歐洲南方天文台圖片
兩顆恆星其實都是繞著一個黑洞在運轉。 歐洲南方天文台圖片

天文學家近日發現一個距離地球只有1000光年的黑洞,是至今為止離地球最近。天文學家指出,若你身處南半球,當天氣狀況良好時,甚至不需要借助任何望遠鏡,可以用肉眼看到圍繞這個黑洞的兩顆伴星。

位於智利的「歐洲南方天文台」,發現一個被命名為「 HR 6819 」的黑洞系統,由一個黑洞以及兩顆伴星組成,兩顆伴星圍繞黑洞旋轉。天文學家認為這個黑洞的質量是太陽的四倍。

發現這個黑洞的天文學家哈德拉瓦(Petr Hadrava)表示,「當我意識到這是第一個可以從地球用肉眼看到的黑洞恆星系統時,覺得非常驚訝。」哈德拉瓦透露,他最先是發現這兩顆恆星的繞行運動,本來以為這是一個雙星系統,後來才發現這兩顆恆星其實都是繞著一個黑洞在運轉。他表示這是一個沉睡的黑洞,與周邊互動不積極,也不會散發X射線,所以確實是「黑色的」,雖然我們看不見黑洞,但我們可以說那裡有一個黑洞。

這次的發現讓天文學家相信,一定還有許多黑洞尚未被觀測出來,亦有天文學家表示,此前只發現過幾個類似的黑洞,仍有待進一步研究,推測銀河系中可能有1億到10億個黑洞。

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