星島日報

火星岩層高清照新發現 或證曾有流動10萬年河流

2020-05-07 20:08

科學家一直希望探究火星表面是否曾有液態水的存在,盡管火星表面遍佈流水的痕跡,惟仍需有力證據。最近有荷蘭科學家發現,在火星「希臘盆地」(Hellas Planitia)周邊發現突出的岩石峭壁,疑似是由河流所沖刷而成,而若要形成這種大小,至少需要10萬年的流水沉積。

綜合外媒報導,荷蘭烏特勒支大學科學家薩勒(Francesco Salese)等科學家透過NASA火星軌道器提供的高清照片,發現在火星南半球的一個巨大的撞擊盆「希臘盆地」有一個岩石峭壁,該岩石峭壁約高200米、寬1.5公里,薩勒表示:「過往的火星衛星圖像通常僅限于鳥瞰,這次我們好像在站峭壁前觀測一樣。」

研究人員指出,這岩層有約37億年的歷史,好像地球上的河流沖刷沉積而成,而要形成這樣的岩壁至少要有活躍了10萬年的河流不斷流動沉積,薩勒認為,這意味著至少37億年前火星曾經擁有一個與地球上類似降水所形成的水循環,可能是火星上曾有長時間液態水的首個證據。

薩勒表示,「希臘盆地」曾經擁有一個大湖以及一系列河流和三角洲,認為這些地質區域對在火星上尋找古代生物的證據至關重要。

科學家指火星或曾存在流動10萬年的河。 網圖
科學家指火星或曾存在流動10萬年的河。 網圖

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